Enzima anticontaminacion o come PET

Los científicos en Gran Bretaña y los Estados Unidos dicen que han diseñado una enzima que come plástico, un avance que podría ayudar en la lucha contra la contaminación.
La enzima (1) es capaz de digerir tereftalato de polietileno(PET). El PET se vuelve viscoso por encima del 70 ° C. Su punto de fusión está por encima de 250C.

Los científicos han creado, de forma accidental, una enzima mutante que descompone las botellas de bebidas plásticas. Este descubrimiento podría ayudar a resolver la crisis mundial de contaminación por plástico al permitir por primera vez el reciclaje completo de botellas.

La nueva investigación fue impulsada por el descubrimiento en 2016 de la primera bacteria que había evolucionado naturalmente “para comer plástico”, en un basurero en Japón. Los científicos ahora han revelado la estructura detallada de la enzima crucial.

La enzima mutante tarda unos días en comenzar a descomponer el plástico, mucho más rápido que los siglos que lleva en los océanos. Pero los investigadores son optimistas de que esto se puede acelerar aún más y convertirse en un proceso viable a gran escala.

Aproximadamente 1 millón de botellas de plástico se venden por minuto en todo el mundo y solo el 14% es reciclado. Muchos plásticos terminan en los océanos donde han contaminado incluso las partes más remotas, dañando la vida marina y potencialmente a las personas que comen mariscos.

Actualmente, aquellas botellas que se reciclan solo pueden convertirse en fibras opacas para la ropa o alfombras. La nueva enzima puede permitir reciclar las botellas de plástico transparente en botellas de plástico transparente, lo que podría reducir la necesidad de producir plástico nuevo.

La estructura de la enzima era muy similar a la desarrollada por muchas bacterias para descomponer la cutina, un polímero natural utilizado como recubrimiento protector por las plantas. Pero cuando el equipo manipuló la enzima para explorar esta conexión, mejoraron accidentalmente su capacidad de comer PET.

Las enzimas industriales son ampliamente utilizadas en, por ejemplo, polvos de lavado y producción de biocombustible. Han sido hechas para trabajar hasta 1,000 veces más rápido en pocos años, la misma escala de tiempo que McGeehan prevé para la enzima que come plástico.

Una posible mejora que se explora es trasplantar la enzima mutante a una “bacteria extremófila” que puede sobrevivir a temperaturas superiores a 70 ° C, momento en el que el PET cambia de un estado vítreo a uno viscoso, lo que hace que se degrade 10-100 veces más rápido.

Trabajos anteriores habían demostrado que algunos hongos pueden descomponer el plástico PET, que representa aproximadamente el 20% de la producción mundial de plástico. Pero las bacterias son mucho más fáciles de aprovechar para usos industriales.

“Las enzimas son no tóxicas, biodegradables y pueden ser producidas en grandes cantidades por microorganismos”.

Hasta siempre.
CTsT=CVP

Fuente usada:
* https://www.theguardian.com/environment/2018/apr/16/scientists-accidentally-create-mutant-enzyme-that-eats-plastic-bottles

 

Ingeniera Industrial de UNI-PERÚ es reconocida en USA con el premio Fairness Awards 2011

A principios del mes de noviembre 2011, la ingeniera peruana Albina Ruiz obtuvo un premio que le reconoce su trabajo grupal de “ciudad saludable”  y que beneficia a miles de personas que se dedican al reciclaje en lugares rurales y pobres.

Albina Ruiz es ingeniero industrial, peruana y presidenta del Grupo Ciudad Saludable, una organización orientada a elevar la calidad de vida y salud de más de 11 mil recicladores. Y recientemente fue reconocida en WashingtonEstados Unidos, con el premio Fairness Award 2011 dado por la organización internacionalThe Global Fairness Initiative, que reconoce la labor de líderes en el mundo cuya acción generando oportunidades mejore las condiciones de vida de las personas más pobres y marginadas.

La distinción a Albina Ruiz se dio en el Lincoln Theatre de Washington D.C. de manos del ex presidente de Costa Rica José María Figueres y ante la presencia de líderes del Congreso y miembros del gabinete de Estados Unidos, embajadores, periodistas e intelectuales.

Contribuir a generar ciudades saludables en los países en desarrollo, a través de la promoción de sistemas de gestión ambiental sostenible, dirigidos a mejorar la calidad de vida de la población“, figura como meta de la organización en la web de Ciudad Saludable, que recientemente ha cumplido nueve años ha logrado organizar a más de 11,500 recicladores, crear empleo, mejorar las condiciones de salud y el medio ambiente de más de nueve millones de personas en BoliviaBrasilColombia, México, Perú, Venezuela y la India, que viven en regiones rurales y pobres.

Parte de la mecánica de Ciudad Saludable es el impulso para la creación, por parte de los recicladores, de sus propias empresas para el recojo local y procesamiento de residuos sólidos, reduciendo así los desechos que van a los rellenos sanitarios municipales.

El modo de organizar Ciudad Saludable no ha pasado desapercibido y la iniciativa ha recibido la atención del Departamento de Estado EEUU, quien se reunirá con Albina Ruiz para que comparta sus experiencias.

Antes de ser premiado con el Fairness Award 2011Ciudad Saludable y Albina Ruiz han sido destacados con el Premio Internacional de Dubai 2006, el premio Global Development Network 2006, el Energy Globe Award 2007 y el premio Bravo Latin Trade 2006, otorgado a Albina Ruiz como ambientalista del año en América Latina.

Albina es doctora en filosofía (summa cum laude) por el Centro Instituto Químico de Sarria de la Universidad Ramón Llull, España (2010). Es ingeniero industrial de la UNI y obtuvo el grado de magíster en ecología y gestión ambiental en la Universidad Ricardo Palma (2000).

Mayor detalle revisar este enlace:

http://www.energyglobe.com/en/award/

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A continuacion transcribo una entrevista que le hicieron a Albina Ruiz el 24 de Marzo 2011 (Ingles):

From “Garbage Collectors” to Micro Entrepreneurs
Mar 24, 2011

Albina Ruiz was honored as an Ashoka ChangemakeHER, Changemakers’s inaugural celebration of the world’s most influentual and inspiring women. Find her fellow honorees’ voices here.
Interview by Lorena López, Ashoka Changemakers
Albina Ruiz, founder of Ciudadsaludable.org, created a system of micro businesses that are dedicated to collecting and processing urban waste, promoting cleaner and healthier cities in Peru. Perhaps their most important success has been dignifying the job of garbage collectors, who have been included in a formal and decent employment system with social and pension payments. Here, Albina shares her entrepreneurial experience and she has succeeded in improving the living standards for many people. 

What are three strengths that make a change agent successful? Perseverance, ethics, and a certain dose of craziness. And above all, you must love what you do, because you need to be a little crazy and truly love what you do in order to achieve changes within the system.

What led you to be successful in your work? What specific tactics or strategies have you applied?
It’s important to believe in people. You may have problems, and sometimes people may not respond, but you have to insist and believe in it. We have managed to work with many actors and we believe that the State should play an important role.

We also work with companies and the civil society grass root organizations, recyclers, and other entities. The specific strategy has been, and continues to be, to work on public policies. This is what allowed us to expand the model. We advocated a law to regulate recyclers’ activities, promote economic and social inclusion, and dignify this work. It was passed in 2009 and it was the first law of its kind in the world.

What is your superpower?
I believe in what I do. I love my job. I have been offered other positions with the possibility to earn more money, and I have always said “no,” because I am happy doing what I do.

What super power would you like to have? 
I would like to have the ability to make corruption disappear in the world. I am convinced there would be less poverty without corruption.

Tell us how the work you are carrying out is generating changes in the lives of women, at the personal, family, and societal levels. 
One time, we invited 59 women to join this project . . . and 700 women responded! Some of them were already working with garbage and other informal activities. The first day, we asked them how they were feeling about their lives. The overall response was that they were feeling badly, and they didn’t even make eye contact while speaking because they were ashamed of their situation.

One year later, we asked them the same question, and the responses included: “I am an enterprising woman,” “I am business woman,” “I am happy,” and “I feel I am a good mother.” In addition, they not only looked us in the eye, but they also smiled and hugged us.

The fact is that this change also brings dignity at the family level, because similarly, when children are asked about their mother’s job, they answer: “She is a micro entrepreneur.”

What is the role of collaboration among social entrepreneurs? Is there collaboration? 
Collaboration is crucial. When we go to another country, we always look for a local entrepreneur because we start from a shared foundation of ethics and values. Plus, it makes replicability happen faster, and the results are always better. You have to be open-minded and willing to learn, because the other person always has a different perspective. This is why, every time a model is replicated, it continues to improve.

What are the barriers to achieving collaboration, and how can these be overcome? What kind of impact would larger collaborations have on the transformation of systems and sectors? 
We live in a world where people has been deceived many times and they do not trust; so it is necessary to take time to win their confidence. It implies a process until they believe in you and take ownership of the proposal.

It’s essential to be transparent, and this means not keeping quiet, or just saying nice things when this is not going to help people to develop. It it is important to have the ability and the courage to say things, because sometimes we become enablers when we remain silent.

What piece of advice would you give to other women who want to innovate and generate a social change?
Keep trying! If a door is closed, look for three other doors. I would recommend that they go to sleep thinking about what they are going to do the next day, and write it down. It is not true that there are no ways out—there are slower paths, but if you are on the right one and you believe in it, you have to keep on trying.

★★★
Albina Ruiz Ríos is the executive director of Ciudad Saludable and a Peruvian social entrepreneur. She specializes in environmental issues and solid waste handling.