Se descubre un agujero negro gigante que rompe las leyes del universo

Astrónomos detectaron un agujero negro donde cabrían 17 millones de estrellas como el Sol

Científicos europeos han descubierto un agujero negrosúper masivo con una masa equivalente a 17.000 millones de soles, situado en el centro de una pequeña galaxia, informó hoy la revista científica “Nature”.

El agujero, detectado por un equipo del Instituto Max Planck para Astronomía (Heidelberg, oeste de Alemania), se encuentra en el centro de la galaxia NGC 1277, en la constelación de Perseoa 220 millones de años luz.
“Es uno de los agujeros negros más grandes que se ha observado hasta ahora y cientos de veces mayor de lo que estimábamos para una galaxia de este tamaño”, afirmó el astrónomo holandés Remco van den Bosch, que lidera la investigación.
Los científicos creen que la mayoría de las galaxias, incluida la Vía Láctea, albergan en su seno un agujero negro súper masivo, y hasta ahora han hallado alrededor de noventa candidatos que podrían serlo.
Según esta hipótesis, la masa de este tipo de agujeros negros representa alrededor del 0,1% de la masa total del bulbo estelar de su galaxia, o sea, del grupo central de estrellas que la conforma.
Sin embargo, la masa del agujero descubierto por Remco van den Bosch y su equipo supone el 14% de la masa total de su bulbo galáctico, 3 puntos más que el agujero más masivo descrito hasta ahora.
La diminuta galaxia, cuya masa es sólo una décima parte de nuestra Vía Láctea, “es una auténtica rareza” ya que “casi toda ella es un agujero negro y podría ser el primer objeto en un nuevo tipo de sistemas de galaxias-agujero negro”, señaló por su parte Karl Gebhardt de la Universidad de Texas (EE.UU.).
De hecho, el agujero descubierto es tan masivo que las estrellas que lo rodean se desplazan muy rápido y superan los 100 kilómetros por segundo (360.000 kilómetros por hora).
“La mayoría de estas estrellas están fuertemente influenciadas por la gravedad de su agujero negro, lo que hace que la galaxia sea muy compacta”, apuntó Van den Bosch, quien cree que este hallazgo “podría cambiar las teorías sobre cómo las galaxias se forman y evolucionan”.
* EFE, Londres

A Passion for Early-Universe Cosmology and Epic Bike Trips

Meet Laurence Perreault Levasseur, 24, one of the up-and-coming physicists attending this year’s Lindau Nobel Laureate Meeting

Name: Laurence Perreault Levasseur
Age: 24
Born: Quebec City, Canada
Nationality: Canadian
Current position: Ph.D. student, University of Cambridge
Education: B.Sc. (Hons) and M.Sc. from McGill University
What is your field of research?
I am interested in early-universe cosmology, in particular in how the study of the earliest moments of the universe can give us a better insight about fundamental physics. My current research interests are focused on the mechanisms for generating the primordial fluctuations and on preheating/reheating. Recently I have also been interested in theories of modified gravity, such as Galileon theories, and their application to models of the early universe.
What drew you to physics, and to that research area in particular?
From as far back as I can remember, my favorite question of all has always been “why?”. An inextinguishable curiosity about the world around me, and a deep feeling of awe as I was discovering it, has always lived in me. I have always been fascinated by the mysteries of the universe, by the perfection and beauty of nature. Throughout my academic formation, I learnt that theoretical physics was the path I should take to seek answers to my questions. Very fast, my fascination for the origins of the universe and its enigmas have drawn me toward cosmology, in the hope of getting a deeper understanding of some of the most fundamental questions.
Where do you see yourself in 10 years?
I’d really love to have the opportunity to dedicate my time and energy to the branch of science that I am pursuing now. I’d like to be a full-time researcher at a research institution and be actively involved in research and also teaching. I also really hope that I can start an international program through which pure sciences could be spread to the parts of the world with less opportunities for such fields. I have started this path by taking part in a teaching abroad program this summer where I teach physics inflation and early universe cosmology to undergraduate students in developing parts of China. In the long term I hope I can motivate the scientific community to take united measures to actively spread and promote pure sciences to developing regions of the world.
Who are your scientific heroes?
Hubert Reeves has definitely had a lot of influence on me wanting to become a physicist during my teenage years. He is a now-retired nuclear physicist from Quebec who wrote a lot of popular science in French, and is very famous among French Canadians. Reading his books were definitely very inspiring and made me believe it was possible for someone like me to become a leader in science at the international level, if I was aiming far enough.
Marie Curie and Emmy Noether are also role models for me, first simply because they are females in a highly male-dominated field and opened many doors at a time when there were very few opportunities for women, and second because they are world-recognized experts who have had a gigantic impact in their respective fields and in science in a more general sense.
What activities outside of physics do you most enjoy?
I am an avid biker. I particularly like traveling with my bicycle, and usually I go for epic adventures. For my first journey, two of my friends and I went from Montreal to Florida in one month, for a total distance of about 3,000 kilometers, with nothing but three bicycles, a tent and camping material, little money, and a lot of enthusiasm. The year after I traveled in Italy for a summer school in Trieste and I brought my bike along. I went for day trips in Slovenia, and after the school I went from Bologna to Nice in France and back. Last year I went in biking in Belgium and Germany, and this year I will go around Portugal. My big and crazy dream is one day to travel from Paris to Beijing on my bike. We’ll see how that goes, and if I manage to do it before I turn 80 years old!
Apart from that, something a bit less extreme that I like to do is cooking. I love spending my Sunday afternoon making my own bread while listening to the radio (I am very old fashioned for that!), baking some banana cakes for my husband, preparing some good dishes for the week and trying lots of new recipes and tastes.
What do you hope to gain from this year’s Lindau meeting?
Throughout my career, I have learnt to appreciate the importance of collaboration in research, as well as the richness of international interactions. My first contact with advanced physics was through the International Summer School ISSYP (Perimeter Institute) in 2004, an experience through which I was exposed to first-class scientists and international researchers, giving me a chance to share my passion for science. This conference profoundly modeled my view of the scientific world.
Such conferences are precious opportunities for the larger scientific community to share cutting-edge scientific activities, discuss their vision and opinions about the general direction of the field, and make deep interpersonal connections which will lead to great long-term collaborations.
I have been privileged to have many opportunities to attend such conferences, which has resulted in productive international collaborations which I am a part of. From these unique exposures, I can assert how inspiring interactions with senior and fellow junior scientists are, which motivates me to attend the 2012 Lindau conference.
Are there any Nobelists whom you are particularly excited to meet or learn from at Lindau?
I am very excited to meet George Smoot and Brian Schmidt, because they are two cosmologists/astrophysicists/astronomers who have revolutionized the field of cosmology and contributed to shape it and define the questions we are striving to answer. I would really like to know their views on the future direction that this field of science should take in order to answer today’s fundamental questions in cosmology.

La NASA presenta espectaculares fotos espaciales

La NASA presentó recientemente los resultados de su misión WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer), que tomó casi 2,7 millones de imágenes del cielo, desde asteroides cercanos a galaxias distantes.

Un gran sector de la Vía Láctea donde se observan las constelaciones Cassiopeia y Cepheus, denominadas en honor a un rey y una reina de la antigua Etiopía, según la mitología griega. 

WISE pudo capturar los restos olvidados de Puppis A: la nube de polvo rojo es parte de la explosión de una supernova 3700 años atrás.

Datos de la misión WISE de la NASA permitieron a un artista crear esta imagen de un asteroide gigante.

La constelación de Escorpio.

Los lentes de WISE capturó la constelación de Cassiopeia, apodada también “Pacman”. 

Imágenes infrarrojas provenientes de WISE muestran los restos de polvo de RCW 86, la más antigua supernova o una estrella que explotó documentada.

La explosión de una estrella de los que se tiene registros más antiguos. La leyenda dice que los chinos fueron testigos de esta supernova en el año 185 de nuestra era, observaron la presencia de una estrella “visitante” que permaneció en el cielo por ocho meses antes de su colapso. 

Las zonas negras de esta imagen, llamadas nubes negras infrarrojas, Ilustran especialmente densas y frías nubes vistas contra el resplandor brillante de la Vía Láctea.  

El punto verde en el centro de esta imagen se llama WISE 1828+2650, nombre en código para la enana marrón, un cuerpo estelar, conocido en el cielo.

El punto con un círculo verde en la foto es el primer asteroide troyano de la Tierra que se conoce, entre muchos otros puntos que son, de hecho, estrellas o galaxias lejanas de nuestro sistema solar.

Datos de la misión WISE de la NASA permitieron a un artista crear esta imagen que muestra cómo se podría ver un agujero negro al estallar.

El eclipse solar más largo del siglo XXI

El miercoles 22 de julio 2009, la semana pasada, se produjo el eclipse solar mas largo de este siglo y quedaron muchas pruebas fotograficas de aquellos que pudieron observarlo de manera mas cercana, como si fuera un espectáculo único que venia del espacio exterior a nuestro planeta. Veamos la forma resumida que se informo y varias fotos, de diversas fuentes, que registran lo que se aprecio en dicho eclipse.
Carlos tigre sin Tiempo (CTsT)

La luna ocultó al sol y el fenómeno pudo ser apreciado durante dos horas en distintos países de Asia, desde India hasta Japón. (LA LUNA CUBRE AL SOL POR COMPLETO, EN UNA DE LAS POSTALES MAS IMPONENTES QUE SE APRECIARON EN LA CIUDAD DE VARASANI, EN INDIA.)

El eclipse de sol más largo del siglo XXI. Pudo ser apreciado en una extensa franja de Asia, desde el río Ganges en la India hasta las playas del sur de Japón. Allí millones de personas disfrutaron de un espectáculo único, cuya duración no será superada hasta junio de 2132.

Este fenómeno natural se produce cuando la luna se mueve directamente entre el sol y la Tierra y cubre el sol completamente hasta oscurecer una parte del planeta. El de ayer fue el más extenso desde el del 11 de julio de 1991, cuando el fenómeno duró seis minutos y 53 segundos y fue visible desde Hawai hasta Latinoamérica.

El eclipse de ayer comenzó a verse de madrugada en el oeste de la India y dejó de ser apreciado por el noreste del país dos horas después. Los cielos cubiertos dificultaron apreciar el fenómeno a millones de indios en gran parte del territorio, aunque sí se apreciaron imágenes espectaculares en en la ciudad sagrada hindú de Benarés (norte), situada a orillas del río Ganges.

Mientras que la luna ocultaba la luz solar, al menos un millón y medio de indios se bañaron en sus aguas para purgar sus faltas, lo que también ocurrió en ríos sagrados de Bután, Bangladesh y Nepal. El fenómeno fue luego apreciado en territorio chino y grandes ciudades de su franja central, a orillas del principal río del país, el Yangtsé, como Chongqing, Wuhan, Hangzhou y Shanghai, pudieron presenciar de cuatro hasta casi seis minutos de eclipse total.

La isla oriental china de Yangshan, ubicada 130 kilómetros al sureste de Shanghai y unida a sus costas por un puente de 32,5 kilómetros, fue el último punto de Asia continental donde se pudo admirar el espectáculo y donde tuvo su mayor duración en tierra firme: 5 minutos y 56 segundos.

En el norte y sur de China vieron ocultarse parcialmente el disco solar, y lo mismo ocurrió en otros países de la región, como Filipinas, que también sufrió el obstáculo de las nubes, al igual que en gran parte de Tailandia. Tras oscurecer el cielo del Sudeste Asiático, el eclipse continuó por el Pacífico, y pasó por las islas Ryukyu, en Japón.

en la siguiente foto apreciamos una vista del eclipse desde Chongqing, China, a las 9:16 a.m. hora local el miercoles 22 julio 2009

Residentes en Shenyang, China, observando el eclipse. (ver abajo)

Turistas en Shanghai-China se usaron filtros para ver el eclipse solar, el cual oscurecio la ciudad por cerca de 5 minutos.

Estudiantes y miembros de la Universidad nacional de Hanoi en Vietnam se reunen en torno a un telescopio…

Espectadores indios ven en una pantalla el eclipse solar en el planetario Nehru, en New Delhi.

Jovenes observadores chinos observan el eclipse con sus anteojos con filtros protectores en el exterior del planetario de Beijing.

Otros observadores en Taiyuan,China, usan mascaras de soldadores para ver el eclipse

Una vista parcial del eclipse cerca de la torre reloj en el templo de oro en el Noreste de la india. En la ciudad de Amritsar.

Miles de personas se dan un chapuzon en el rio Yamuna en Mathura, India,fotografiadas poco despues de haber observado el eclipse. Ellos se encuentran cantando sus himnos y orando al sol cuando este vuelve a emerger…

Un hombre indio mira el eclipse mientras toma un baño en el rio Ganges en Varanasi, India.

El eclipse solar oscurecio totalmente los cielos en Chongqing, China.

Meteoritos pueden destruir gran parte de la Tierra

Aunque la amenaza de que una roca gigante -meteorito- alcance la Tierra es pequeña, en probabilidades; sin embargo es un peligro que puede ocurrir, en el momento menos pensado para nosotros, sino veamos la siguiente noticia aparecida en los ultimos dias. Asimismo recuerden que esta informacion solo la manejan un grupo de cientificos y politicos, los cuales, probablemente, no lo hagan publico para desatar el panico entre la inmensa poblacion del mundo.

En 1908, un pequeño meteoro impactó contra Siberia con una fuerza equivalente a mil bombas atómicas. Arrasó ochenta millones de árboles en una extensión de más de 2.000 kilómetros cuadrados en la extensa región de Tunguska. Cien años después, una roca espacial de un tamaño equivalente estuvo a punto de impacto de impactar de nuevo contra la tierra.

Pasó como un suspiro a apenas 72.000 kilómetros de nuestro planeta, la quinta parte de la distancia que existe entre este y la luna; apenas un paso de hormiga en lo que a distancias celestes se refiere. Rozó la tierra el pasado lunes y su presencia acaba de ser confirmada por los astrónomos.

Fue un susto, pero que podría volver a repetirse, ya que asteroides pequeños como el ahora observado, el DD45, de entre 21 y 47 metros de diámetro, se aproximan peligrosamente a la Tierra hasta chocar contra ella en períodos de aproximadamente cien años. Es una amenaza latente, como la que se vivió en enero del 2002, cuando un objeto mucho mayor y peligroso acarició la Tierra. Fue una roca gigante de 300 metros de diámetro con el poder suficiente para destruir un país como España.

Cuál es el riesgo real?
Los grupos de asteroides llamados NEO (cercanos a la Tierra) que orbitan en el espacio alcanzan hasta los 64 kilómetros de diámetro. Pero no se sabe exactamente cuál es su número. Los astrónomos han catalogado más de diez mil meteoritos de un tamaño superior a un kilómetro de diámetro, pero calculan que pueden existir un millón.

Sin embargo, la amenaza de que una roca gigante de este tipo alcance la Tierra es pequeña. «Una de un tamaño mayor de un kilómetro, que podría producir efectos globales en todo el planeta, solo se aproxima cada 100.000 o 200.000 años», explica el científico Miquel Serra, del Instituto Astrofísico de Canarias.

En mi caso esto es la mayor prueba de lo mortal y temporal que somos, por un lado, y por otro lado lo infinito y espectacularmente misterioso que es el universo donde estamos actualmente. Donde el porque, como y cuando nunca lo sepamos en esta dimension o vida. Quizas en otra dimension o vida mas civilizada o desarrollada podamos descubrir tales misterios.

Hasta siempre.