¿Dónde han ido todos los ataques al corazón?

Lo que se puede observar en esta situación de pandemia es que parece que todo gira en torno al tratamiento de pacientes del corona virus (covid-19) y casi no se habla de otras enfermedades que pueden ser mortales como los ataques al corazón.

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A continuación comparto un interesante resumen traducido al castellano del doctor

Los hospitales están inquietantemente silenciosos, excepto por el Covid-19. (*)

He escuchado este sentimiento de otros médicos en todo Estados Unidos y en muchos otros países. Todos estamos preguntando: ¿Dónde están todos los pacientes con ataques cardíacos y accidentes cerebro-vasculares?. Ellos Faltan en nuestros hospitales.

El Hospital Yale New Haven, donde trabajo, tiene casi 300 personas afectadas con Covid-19, y los números siguen aumentando, y aún no estamos en capacidad debido a una marcada disminución en nuestros tipos habituales de pacientes. En tiempos más normales, nunca tenemos tantas camas vacías.

Nuestro hospital generalmente está tan lleno que los pacientes esperan en camillas a lo largo de las paredes del departamento de emergencias para que haya una cama disponible en las salas generales o incluso en la unidad de cuidados intensivos. Enviamos a las personas a casa desde el hospital lo antes posible para que podamos liberar camas para los que están esperando. Pero la pandemia ha causado un cambio inimaginable en la demanda de servicios hospitalarios.

Parte del exceso de capacidad es de hecho por diseño. Cancelamos los procedimientos electivos, aunque muchos de esos pacientes nunca necesitaron hospitalización. Ahora estamos brindando atención en el hogar a través de la tele-medicina, pero esos servicios son para pacientes ambulatorios estables, no para aquellos que están gravemente enfermos.

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Lo sorprendente es que muchas de las emergencias han desaparecido. Los equipos de ataque cardíaco y accidente cerebro-vascular, siempre preparados para apresurarse y salvar vidas, están en su mayoría inactivos. Esto no es solo en mi hospital. Mis colegas cardiólogos han compartido conmigo que sus consultas de cardiología se han reducido, excepto las relacionadas con Covid-19. En una encuesta informal de Twitter realizada por @angioplastyorg, una comunidad en línea de cardiólogos, casi la mitad de los encuestados informaron que están viendo una reducción del 40 al 60 por ciento en las admisiones por ataques cardíacos; alrededor del 20 por ciento informó más de una reducción del 60 por ciento.

Y este no es un fenómeno específico de los Estados Unidos. Los investigadores de España informaron una reducción del 40 por ciento en los procedimientos de emergencia para ataques cardíacos durante la última semana de marzo en comparación con el período justo antes de la pandemia.

Y puede que no sean solo ataques cardíacos y derrames cerebrales. Los colegas en Twitter informan una disminución en muchas otras emergencias, incluidas la apendicitis aguda y la enfermedad aguda de la vesícula biliar.

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La posible explicación más preocupante es que las personas se quedan en casa y sufren en lugar de arriesgarse a ir al hospital e infectarse con el coronavirus. Esta teoría sugiere que Covid-19 ha infundido miedo a la atención médica cara a cara. Como resultado, muchas personas con problemas de salud urgentes pueden optar por quedarse en casa en lugar de pedir ayuda. Y cuando finalmente buscan atención médica, a menudo es solo después de que su condición ha empeorado. Los médicos de Hong Kong informaron un aumento en los pacientes que ingresaron al hospital tarde en el curso de su ataque cardíaco, cuando es menos probable que el tratamiento salve sus vidas.

Hay otras posibles explicaciones para los pacientes desaparecidos. En este tiempo de distanciamiento social, nuestras comidas, interacciones sociales y patrones de actividad física tienden a ser muy diferentes. Tal vez hemos eliminado algunos de los desencadenantes de ataques cardíacos y accidentes cerebro-vasculares, como comer y beber en exceso o períodos bruscos de esfuerzo físico. Esta teoría merece investigación pero parece poco probable que explique los cambios dramáticos que estamos observando.

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De hecho, esperábamos ver más ataques cardíacos durante este tiempo. Las infecciones respiratorias suelen aumentar el riesgo de ataques cardíacos. Los estudios sugieren que las infecciones respiratorias recientes pueden duplicar el riesgo de un ataque al corazón o un derrame cerebral. El riesgo parece comenzar poco después de que se desarrolla la infección respiratoria, por lo que cualquier aumento en los ataques cardíacos o derrames cerebrales debería ser evidente en este momento. Instamos a las personas a vacunarse contra la gripe todos los años, en parte, para proteger sus corazones.

Además, los momentos de estrés aumentan el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebro-vasculares. La depresión, la ansiedad y la frustración, sentimientos que la pandemia podría exacerbar, están asociados con una duplicación o más de los riesgos de ataque cardíaco. El estrés laboral y de vida, que también puede ser mayor con las interrupciones agudas por las que todos hemos estado pasando, puede aumentar notablemente el riesgo de un ataque cardíaco. Además, eventos como terremotos o ataques terroristas o guerras, en los que una sociedad entera está expuesta a un factor estresante, son factores de riesgo para ataques cardíacos. Finalmente, Covid-19 puede afectar el corazón, lo que debería aumentar el número de pacientes con problemas cardíacos.

Los expertos están reuniendo datos para confirmar estos patrones. Esperamos obtener una mayor comprensión de sus causas y consecuencias.

Mientras tanto, el mensaje inmediato para los pacientes es claro: no demore el tratamiento necesario. Si el miedo a la pandemia lleva a las personas a retrasar o evitar la atención, la tasa de mortalidad se extenderá mucho más allá de las personas directamente infectadas por el virus. El tiempo de tratamiento dicta los resultados para las personas con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Es posible que estas muertes no se etiqueten como muertes Covid-19, pero seguramente son daños colaterales.

El público necesita saber que los hospitales están equipados no solo para atender a las personas con Covid-19 sino también a aquellos que tienen otros problemas de salud que amenazan la vida. Sí, nosotros en atención médica estamos trabajando para mantener a las personas fuera del hospital si podemos, pero podemos brindar atención de manera segura a aquellas personas que no están enfermas de Covid-19. Las máscaras y el equipo de protección para los trabajadores de la salud y los pacientes contribuyen en gran medida a garantizar un entorno seguro. Además, las personas con afecciones crónicas deben saber que evitar la atención necesaria podría ser una amenaza tan grande como el virus mismo.

A medida que luchamos contra el coronavirus, debemos combatir las percepciones de que todos los demás deben mantenerse alejados del hospital. El número de pandemias será mucho peor si lleva a las personas a evitar la atención de afecciones potencialmente mortales, pero tratables, como ataques cardíacos y accidentes cerebro-vasculares.

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La mejor explicación es que las personas se quedan en casa y sufren en lugar de arriesgarse a ir al hospital e infectarse con el coronavirus. Este miedo a la atención médica cara a cara da como resultado que muchas personas con problemas de salud urgentes pueden optar por quedarse en casa en lugar de pedir ayuda. Y cuando finalmente buscan atención médica, a menudo es solo después de que su condición ha empeorado.

Este temor ha morir, solo por ir a buscar ayuda medica en un hospital, nos permite ver lo temporal de la vida humana, lo sensible de muchas personas cuando ven cerca a la muerte.

La muerte es parte de nuestra vida humana y es algo que debe ser ensenado desde el colegio y reforzado para todo el publico en general por programas educativos, edificantes y/o reales en los medios de comunicación masiva en vez de darle tanto tiempo a temas superficiales o intrascendentes.

Asimismo es objetivo notar que con esta pandemia parece que las enfermedades o la muerte gira en torno al tratamiento de pacientes del corona virus (covid-19) y casi no se habla de otras enfermedades que pueden ser mortales como los ataques al corazón, derrame cerebral, cáncer, diabetes o simplemente por la muerte natural de la vejez.

Hasta siempre.

Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)

Fuente : https://www.nytimes.com/2020/04/06/well/live/coronavirus-doctors-hospitals-emergency-care-heart-attack-stroke.html?action=click&module=Top%20Stories&pgtype=Homepage

 

 

Corona virus en New York : Pánico, Barco hospital y alcalde Di Blasio.

El coronavirus en la ciudad de Nueva York ha matado a más personas de las que murieron en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

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Asimismo ha generado una situación de pánico que cada vez mas se observa en diversas personas que viven o trabajan en la Gran Manzana.

El hito sombrío o numérico se dio hace poco cuando Nueva York dio el mayor salto en un día en muertes por el virus, lo que elevó el número de muertos a 3.202.

Todavía muchos residentes de la Gran Manzana están burlando las advertencias de quedarse en casa al continuar acudiendo en masa a los parques locales.

Un policía retirado de la policía de Nueva York con síntomas de coronavirus dejó un hospital “frustrado” con la atención que recibió, y fue encontrado muerto una hora después. (1)

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Según los informes, China ha finalizado su bloqueo de más de 10 semanas a Wuhan, la ciudad donde se cree que se originó COVID-19.

El alcalde Bill de Blasio dijo el miércoles que existen “claras desigualdades” en la forma en que el coronavirus está afectando a ciertas comunidades de la ciudad, ya que publicó datos por primera vez que muestran un desglose racial de las muertes por COVID-19. (2)

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De las más de 3,500 personas en la ciudad que murieron como resultado del contagio, dijo De Blasio, el 34 por ciento eran hispanos (mientras que ese grupo demográfico representa el 29 por ciento de la población total de la ciudad de Nueva York), el 28 por ciento eran negros (22 por ciento de la población), el 27 por ciento eran blancos (32 por ciento de la población) y el 7 por ciento eran asiáticos (14 por ciento de la población).

Esa información, que fue culminada por el Departamento de Salud de la ciudad con base en certificados de defunción, “me enfureció mucho”, dijo de Blasio durante su rueda de prensa diaria de respuesta al coronavirus.

El virus, dijo el alcalde, “es una enfermedad que ha lastimado a las personas, lastimado a las familias en todos los rincones de nuestra ciudad”, pero “la verdad es que en muchos sentidos los efectos negativos del coronavirus, el dolor de muertes que está causando, se junta a otras profundas disparidades de salud que no hemos visto durante décadas en esta ciudad “.

“Estamos viendo personas que han luchado antes de que el coronavirus los haya golpeado especialmente”, dijo De Blasio, y agregó que “es una desigualdad flagrante y no la aceptamos”.

El cirujano general advierte a los afroamericanos en mayor riesgo de coronavirus
Hizzoner prometió “duplicar” las estrategias para ayudar a los más vulnerables de la ciudad al dar más recursos a los hospitales públicos de la Gran Manzana.

“Los hospitales públicos son la mayor garantía que tenemos de que habrá justicia en salvar vidas”, dijo el alcalde.

De Blasio dijo que la ciudad está lanzando una campaña de concientización pública multimillonaria enfocada en comunidades de color en 14 idiomas diferentes y un esfuerzo de alcance comunitario.

El alcalde dijo que “una cosa que creo que está clara es que las personas que han tenido menos atención médica disponible son más vulnerables”.

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(alcalde de New York, Bill De Blasio)

El despliegue de un hospital naval flotante en la ciudad de Nueva York envió un poderoso mensaje de apoyo en medio de la crisis del coronavirus, pero los funcionarios pueden haber “subestimado las dificultades” que enfrentaría el barco para combatir una pandemia, dijeron algunos expertos el martes. (3)

En medio de acontecimientos que incluyen la admisión accidental de pacientes infectados y un miembro de la tripulación que dio positivo por la enfermedad, Stephen Morrison, del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que el USNS Comfort enfrenta más dificultades de lo previsto.

“La suposición original de que podían controlar el acceso a la nave de pacientes que estaban libres de COVID-19 era muy poco realista”, dijo Morrison, director del Centro de Política de Salud Global del centro de estudios con sede en Washington, DC.

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“El barco está preparado para lesiones en el campo de batalla, no fue diseñado para hacer frente a un brote altamente infeccioso y altamente transmisible”.

Morrison dijo que era “inevitable” que el ejército de EE. UU. Se activara para ayudar a responder a la pandemia, como el gobernador Andrew Cuomo solicitó públicamente al presidente Trump el mes pasado, y dijo que el Comfort, que está atracado en el muelle 90 en el West Side de Manhattan , “Tiene una importancia muy simbólica para las personas”.

“Todos los jefes de operaciones navales con los que he hablado a lo largo de los años han sido muy positivos sobre la utilidad” del Comfort y the Mercy, su barco gemelo desplegado en Los Ángeles, dijo.

Morrison, que estudió ambos barcos para un artículo de investigación de 2013 del que es coautor, también calificó la decisión del lunes del presidente Trump de permitir que el Comfort comience a tratar a pacientes con coronavirus como “un paso positivo”.

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“Para poder responder a las necesidades, deben asumir ese riesgo y asumir la tarea de manejar el virus en ese barco”, dijo.

“Creo que están aprendiendo a medida que avanzan y están ajustando sus protocolos a lo que pueden y no pueden hacer, y creo que eso significa que harán una contribución más significativa”.

El profesor del Colegio de Guerra Naval James Holmes, quien dijo que sus puntos de vista no representaban los de la Armada o el gobierno de los EE. UU., Se hizo eco de la importancia simbólica del Comfort y dijo: “Los buques hospital aseguran a los neoyorquinos, en particular, que no están solos esta.”

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“Proporcionan, bueno, comodidad; y la comodidad y la esperanza son tan importantes en este tiempo de prueba como los servicios médicos que brinda la tripulación ”, dijo. Pero Holmes, un experto en estrategia marítima, cuestionó si la Confort y la Misericordia eran los “mejores implementos para el trabajo”, y señaló: “Hay alternativas”.

“En la Segunda Guerra Mundial, nos volvimos muy buenos para cambiar el propósito de los buques mercantes y otros buques civiles para uso militar”, dijo Holmes, quien se desplegó con la Comfort y la Mercy durante la Operación Tormenta del Desierto de 1991.

“Bien podríamos convertir los cruceros para uso médico por el tiempo que dure. O incluso podríamos adquirir algunos de ellos directamente, pintarlos de blanco con cruces rojas y comisionarlos para el servicio naval permanente ”.

El capitán retirado de la Armada, Albert Shimkus, quien dirigió la instalación de tratamiento médico del Comfort durante 2006 y 2007, dijo que sería “posible” presionar a los cruceros al servicio militar, pero señaló que “tendrían que reconfigurarse para funcionar como hospitales”.

“La probabilidad de que eso sea probablemente remota, pero estoy seguro de que la gente está viendo contingencias y consideraría que eso es parte del conjunto de soluciones”, dijo Shimkus, quien también enseña en el Naval War College y dijo que sus puntos de vista no representaban los de la Marina o el gobierno de los Estados Unidos.

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Los pacientes con coronavirus fueron llevados por error a USNS Comfort, según un informe Shimkus dijo que confiaba en que la tripulación del Comfort, que al igual que Mercy es un ex superpetrolero de petróleo equipado con unidades médicas modulares, podría aislar a los pacientes con coronavirus de otros que no están infectados.

“Hay barreras físicas en el barco, lo que significa que hay una separación física”, dijo. “Son muy cautelosos al moverse de un lado a otro”.

Shimkus también dijo que el riesgo que representa tener pacientes con coronavirus a bordo no era peor que “en lugares donde se han establecido hospitales de campaña”.

“Creo que el departamento médico de la Marina y los que sirven en el barco están preparados para hacer frente a esos problemas”, dijo. “Soy optimista de que la tripulación del Comfort and the Mercy será de gran valor para los ciudadanos de esas partes del país”. (3)

Finalmente, haciendo un análisis de estas noticias recientes, en Nueva York, podemos ver que el pánico puede crear enfermedades o empeorar las ya existentes; ademas de hacer que la gente cometa errores que pueden ocasionarles danos de todo tipo. Incluso mortales.

También observamos como las desigualdades sociales y económicas hacen que los grupos mas vulnerables, en esta pandemia, sean los hispanos y afroamericanos, como dice el alcalde de New York, Bill De Blasio.

Asimismo es interesante ver como los barcos hospitales que tiene USA están tratando de adaptarse para tratar a pacientes con el virus, ya que para ello tiene que hacer algunos cambios en su infraestructura y/o equipamiento, lo cual si tienen el apoyo presupuestal respectivo; entonces no tengo duda que técnicos o profesionales diversos lo conseguirán en poco tiempo.

 

Hasta siempre

Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)

 

Fuentes usadas:

(1)= https://nypost.com/2020/04/07/coronavirus-update-today-nyc-deaths-spike-panic-shopping-hikes-prices/?utm_source=maropost&utm_medium=email&utm_campaign=metro_news_alert&utm_content=20200407&tpcc=metro_breaking&mpweb=755-8759946-711684770

(2)=https://nypost.com/2020/04/08/de-blasio-releases-racial-breakdown-data-of-coronavirus-deaths/?utm_source=browser&utm_medium=push-notification&utm_campaign=de-blasio-releases-racial-breakdown-data-of-coronavirus-deaths

(3)=https://nypost.com/2020/04/07/officials-underestimated-issues-facing-usns-comfort-to-fight-coronavirus/?utm_source=maropost&utm_medium=email&utm_campaign=metro_news_alert&utm_content=20200407&tpcc=metro_breaking&mpweb=755-8760521-711684770

 

 

 

 

Novedades que descubrió o mostró la ciencia en 2018

La ciencia de por si es una de los aspectos de la vida mas excitantes y basados en hechos rigurosamente demostrables o en hipótesis o teorías que tienen metodologías científicas aceptadas por los científicos y enseñadas en todos los cursos básicos o iniciales de las carreras técnicas, ingenierías o de ciencias.

Los temas de ciencia y/o tecnología se pueden tratar de forma didáctica y resumida para que sea entendida por muchas personas que le gusta, interesa o atrae estos temas, y, gracias al Internet se puede usar fotos, vídeos o enlaces que complementen el tema de una manera integral y permita al interesado ingresar a caminos de mayor detalle y complejidad sobre estos temas; pero que son los que realmente permiten hacer los objetos modernos que apreciamos hoy y los que mañana seguirán apareciendo.

En mi caso trato estos temas en un nivel básico con comentarios y/o resúmenes personales, datos reales o enlaces serios que motiven a continuar con los temas y se logre un mayor conocimiento o detalle. En todo caso construyo un almacenamiento personal, en este blog, para consultar, ampliar o actualizar en cualquier momento..

Ahora veamos algunos descubrimientos científicos de este 2018 destacados por 3 fuentes diferentes consultadas:

1-Desarrollo celular detallado:

Abajo vemos una imagen microscópica (1), donde apreciamos el embrión de un pez cebra. Allí vemos que los marcadores fluorescentes resaltan las células que expresan genes.

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los biólogos se han quedado paralizados por el misterio de cómo una sola célula se convierte en un animal adulto con múltiples órganos y miles de millones de células. Ahora sabemos que es el ADN el que finalmente organiza los procesos mediante los cuales las células se multiplican y se especializan al igual que una partitura musical indica cuando las cuerdas, el metal, la percusión y los vientos de madera se unen para crear una sinfonía, una combinación de tecnologías revela cuando los genes de las células individuales se activan, indicando a las células que desempeñen sus partes especializadas. El resultado es la capacidad de rastrear el desarrollo de organismos y órganos con asombroso detalle, célula por célula y a través del tiempo. La ciencia está reconociendo esa combinación de tecnologías, y su potencial para estimular los avances en investigación básica y medicina, como el avance del año en 2018.

“Estas tecnologías no pueden usarse directamente en embriones humanos, pero ya se están aplicando en tejidos y organoides (pequeños órganos artificiales). Así es cómo el consorcio internacional Human Cell Atlas lleva dos años tratando de identificar a cada célula humana, dónde se coloca cada tipo y cómo trabajan juntas para formar tejidos y órganos.” (2)

Por el momento, este esfuerzo ha logrado, por ejemplo, identificar los tipos de células que existen en el riñón, incluyendo las que suelen hacerse cancerosas. Otros han revelado la interacción que se establece entre células maternas y fetales y que permite que el embarazo tenga lugar. Por último, el consorcio Lifetime, formado por 53 instituciones y 60 compañías europeas, está trabajando aplicar estas tecnologías para comprender qué ocurre en cada célula cuando los tejidos avanzan hacia el cáncer, la diabetes y otras enfermedades.

2-Mensajeros de una galaxia lejana:

A continuación vemos una ilustración de detectores enterrados en hielo debajo del Polo Sur que registran destellos raros activados por neutrinos. (1)

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Pocos tipos de mensajeros del universo distante se unen a los fotones recolectados por los telescopios y revelan lo que la luz no puede mostrar. La llamada astrofísica multimessenger se inició con partículas de alta velocidad llamadas rayos cósmicos y ondas gravitacionales, las ondas en el espacio-tiempo detectaron por primera vez en 2015.  Actualmente, otro mensajero se ha unido: los neutrinos Partículas diminutas, casi sin masa que son extraordinariamente difíciles de detectar.

Atrapar a uno de estos neutrinos tomó un kilómetro cúbico de hielo debajo del Polo Sur, adornado con detectores de luz para registrar el destello débil activado (muy rara vez) por un neutrino. Conocido como IceCube, el detector masivo ha registrado muchos neutrinos antes, algunos de fuera de la Vía Láctea, pero ninguno había sido fijado a una fuente cósmica particular. Luego, el 22 de septiembre de 2017, un neutrino colisionó con un núcleo en el hielo, y los sensores de luz lograron una buena corrección en la dirección de donde provenía.

La NASA encontró una fuente intensamente brillante conocida como blazar justo desde donde parecía provenir el neutrino. Un blazar es el corazón de una galaxia centrada en un agujero negro supermasivo, cuya gravedad calienta el gas que se arremolina a su alrededor, haciendo que el material brille intensamente y dispara chorros de partículas fuera de la vorágine.

Un blazar que produce rayos gamma y neutrinos. También está produciendo otras partículas de alta energía, como los protones. Estos rayos cósmicos de ultra alta energía bombardean la Tierra de vez en cuando, pero su fuente ha sido un misterio. Ahora, parecen ser los blazars.

3-Estructuras moleculares simplificadas:

Abajo vemos la extracción de cristales de tamaño micrométrico (negro), en un portaobjetos de microscopio electrónico. (1)

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Durante décadas, el estándar de oro para el mapeo molecular ha sido una técnica conocida como cristalografía de rayos X, que consiste en disparar un haz de rayos X a un cristal que contiene millones de copias de una molécula alineada en una orientación común. Luego, los investigadores rastrean la forma en que los rayos X rebotan en el cristal para identificar los átomos individuales y asignarles posiciones en la molécula. Las estructuras son invaluables para comprender cómo se comportan las moléculas biológicas y cómo las drogas interactúan con ellas. Pero la técnica requiere el crecimiento de cristales del tamaño de un grano de arena, lo que puede ser un obstáculo importante para algunas sustancias.

En los últimos años, los investigadores han modificado la técnica de difracción reemplazando los rayos X con un haz de electrones. El haz de electrones se dirige a un cristal 2D en forma de hoja de la biomolécula objetivo, generalmente una proteína. Pero en algunos casos, esas hojas se apilan unas sobre otras, creando un cristal 3D que no funciona para la difracción electrónica ordinaria y es demasiado pequeño para la difracción de rayos X.

Dos equipos de investigación, uno en los Estados Unidos, el otro en Alemania y Suiza, descubrieron que podían usar tales cristales accidentales después de todo. Dispararon un haz de electrones a un diminuto cristal 3D en un escenario giratorio y rastrearon cómo cambiaba el patrón de difracción con cada giro leve. La técnica generó estructuras moleculares en minutos, a partir de cristales microscópicos de solo un mil millonésima parte del tamaño requerido para los estudios de rayos X.

El mapeo de moléculas pequeñas como hormonas y fármacos potenciales, debería tener un profundo impacto en campos que van desde la síntesis y el descubrimiento de nuevos productos farmacéuticos hasta el diseño de sondas moleculares para estudiar y rastrear enfermedades.

4-Impacto de la edad de hielo:

Una visualización por computadora de fragmentos de asteroides cayendo hacia Groenlandia vemos en la siguiente imagen: (1)

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El asteroide se estrelló contra el noroeste de Groenlandia como una descarga de bombas nucleares, vaporizando instantáneamente la roca y enviando ondas de choque a través del Ártico. Este impacto dejó un cráter de 31 kilómetros de ancho llamado Hiawatha, este era lo suficientemente grande como para contener a Washington, DC.

El cráter Hiawatha es uno de los 25 más grandes de la Tierra. Aunque no fue tan cataclísmico como el impacto del asteroide Chicxulub, que excavó un cráter de 200 kilómetros en México hace 66 millones de años y se cree que fue la causa de la extinción de los dinosaurios. El impacto de Hiawatha podría haber tenido un efecto poderoso en el clima global. Ello podría haber hecho que las temperaturas bajen considerablemente.

Las imágenes de radar sugieren que Hiawatha  data de los últimos 100,000 años. Y una perturbación en el hielo profundo del cráter insinúa que el asteroide puede haber golpeado hace tan solo 13,000 años. Eso ataría el impacto a “Younger Dryas”, un evento de enfriamiento global de mil años que comenzó justo cuando el mundo se estaba derritiendo desde la última era glacial. También reivindicaría a los partidarios de la polémica teoría del impacto de Younger Dryas. Hace una década, propusieron que los impactos extraterrestres podrían explicar los indicios de caos en el registro arqueológico y geológico. Pero nunca podrían apuntar a un cráter.

El momento de este impacto está lejos de ser resuelto. Los núcleos de hielo en otras partes de Groenlandia, que registran los últimos 100,000 años, no contienen signos de escombros de impacto. Una respuesta firme dependerá del trabajo minucioso para obtener datos de los relojes radioactivos en pequeños cristales minerales barridos debajo del hielo.

Si muestran que el impacto de Hiawatha ocurrió hace 13,000 años, habría ocurrido justo cuando los humanos se estaban moviendo por un nuevo continente, persiguiendo mastodontes en América del Norte. Es tentador imaginar sus pensamientos mientras miran hacia arriba para ver la orbe blanca abrasadora del impactador, cuatro veces más brillante que el sol.

5-#MeToo hace la diferencia: (1)

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El acoso sexual en la ciencia no ha sido denunciado y se ha ignorado en gran medida hasta hace poco. Pero este año trajo señales de cambio.

En junio 2018, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de los Estados Unidos publicaron un informe histórico sobre el acoso sexual de mujeres en sus instituciones.  Según los datos recientes de dos grandes sistemas universitarios, llegó a la conclusión de que más del 50% del personal femenino de las facultades y  del 20% al 50% de los estudiantes, según la etapa y el campo, han sufrido acoso sexual, incluida la forma más generalizada: sexista hostilidad tanto verbal como no verbal.

Algunos, presionados por noticias o por quejas formales de estudiantes y empleados acosados, despidieron o expulsaron a científicos prominentes después que las investigaciones confirmaron las acusaciones de irregularidades. Otros anunciaron cambios en la política.

El ritmo del cambio no es lo suficientemente rápido para los críticos. BethAnn McLaughlin, neurocientífica de la Universidad de Vanderbilt en Nashville que este año fundó el grupo de defensa #metooSTEM, señala, por ejemplo, que los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) no requieren que las universidades informen a los beneficiarios bajo investigación, o incluso disciplinados, por razones sexuales o acoso. 

6-Un «híbrido» humano arcaico:

Un fragmento de hueso encontrado en una cueva en el valle Denisova, en Rusia, podemos observar en la siguiente imagen. (1)

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Es el fragmento de hueso de una mujer que vivió hace más de 50,000 años el cual ha revelado una conexión sorprendente entre dos grupos extintos de humanos arcaicos. El ADN antiguo extraído del hueso, encontrado en una cueva en Siberia en 2012, mostraba que la madre de la mujer era un neandertal y su padre era un Denisovan, el misterioso grupo de humanos antiguos cuyos restos se descubrieron en la misma cueva en 2011.

Los investigadores sabían que los denisovanos, los neandertales y los humanos modernos se cruzaban, al menos ocasionalmente, en la edad de hielo en Europa y Asia. Los genes de ambos tipos de humanos arcaicos están presentes en los asiáticos y europeos de hoy. Y otros fósiles encontrados en la cueva siberiana han mostrado que miembros de los tres grupos vivieron allí en diferentes momentos. Pero el nuevo hallazgo es el testimonio íntimo de un encuentro entre un Denisovan y un Neanderthal.

Después de secuenciar el ADN del hueso, los investigadores del Instituto Max Planck para Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, descubrieron que provenía de una mujer, y que su genoma se correspondía con los de Denisovans y Neandertales. Eso podría haber sido porque sus propios padres tenían ascendencia mixta. Pero sus pares de cromosomas albergaban diferentes variantes, denominadas alelos heterocigotos, de casi la mitad de sus genes, lo que sugiere que los cromosomas maternos y paternos provenían de diferentes tipos de seres humanos.

Su ADN mitocondrial, que se hereda casi en su totalidad de la madre, era uniformemente neandertal, por lo que los investigadores concluyeron que era un híbrido de primera generación de un hombre denisovano y una mujer neandertal. Una mirada más cercana al genoma sugirió que su padre también tenía algunos ancestros neandertales.

En otro hallazgo revelador, los genes neandertales de la mujer están más cerca de los de un neandertal que se encuentran en Croacia que de los habitantes neandertales anteriores de la cueva Denisova. Eso sugiere, dicen los autores, que los distintos grupos de neandertales migraron entre Europa occidental y Siberia en múltiples ocasiones. En el camino, aparentemente, difundieron libremente sus genes a los forasteros.

7-La genealogía forense es mayor de edad:

Abajo vemos la foto de Joseph James DeAngelo, el presunto asesino de Golden State (1)

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En abril, la policía anunció que había arrestado a un sospechoso en uno de los casos más fríos: una serie de violaciones y asesinatos en California en los años 70 y 80. Fue un desarrollo sorprendente, y también lo fue la forma en que los investigadores identificaron al presunto asesino de Golden State.

Identificaron a sus parientes subiendo un perfil de ADN recuperado de una de las escenas del crimen a una base de datos de genealogía pública. Desde entonces, las agencias de aplicación de la ley han utilizado esta estrategia para resolver otros 20 casos, lo que ha dado paso a un nuevo campo: la genealogía forense.

Los sitios web privados de ADN, como Ancestry y 23andMe, contienen millones de perfiles que pueden usarse para encontrar a los familiares de una persona a partir de fragmentos de ADN compartido; pero la policía necesita una orden judicial para buscarlos. En el caso de Golden State Killer, las autoridades recurrieron a una base de datos en línea pública y gratuita denominada GEDMatch, dirigida por dos genealogistas aficionados en Texas y Florida, a la que cualquier persona puede enviar los resultados de las pruebas de ADN.

Los investigadores subieron un perfil de ADN de un kit de violación a la base de datos y encontraron a varios parientes lejanos del perpetrador. Trabajando con un genealogista, luego usaron registros públicos para construir grandes árboles familiares y se dirigieron a Joseph James DeAngelo, de 73 años, cuya edad y ubicación se ajustan a algunos de los delitos. Cuando las pruebas mostraron que el ADN de la escena del crimen coincidía con el ADN de la manija de la puerta del auto de DeAngelo y un pañuelo desechado, tenían a su sospechoso.

Los genetistas informaron que el 60% de los estadounidenses de ascendencia europea (que conforman la mayoría de los usuarios de sitios de ascendencia) tendrían un primo tercero o una pareja más cercana en una base de datos con 1 millón de muestras, aproximadamente del tamaño de GEDMatch. Una vez que una base de datos alcanza los 3 millones de perfiles, más del 90% de los individuos blancos podrían encontrarse con métodos similares, incluso si nunca se les había realizado la prueba de ADN. Todo esto ha alarmado a algunos especialistas en ética y genetistas que ven estas búsquedas familiares como una invasión de la privacidad con un potencial de identificación errónea de sospechosos.

 

8-Aprobado gen de drogas:

A continuación observamos a las moléculas de ARN cortas que se unen al ARN mensajero (azul), lo que impide la traducción a proteínas. (1)

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Un medicamento basado en un mecanismo de silenciamiento de genes llamado ARN de interferencia (RNAi) ganó la aprobación regulatoria este año. El paso tan esperado podría ser el presagio de una nueva clase de medicamentos dirigidos a los genes causantes de enfermedades.

Hace veinte años, dos genetistas estadounidenses descubrieron que las moléculas de ARN cortas pueden interrumpir la traducción de los genes al unirse al ARN mensajero que lleva el mensaje de un gen a la maquinaria de producción de proteínas de la célula. El avance les ganó un Premio Nobel, pero los esfuerzos para convertirlo en medicina rápidamente se convirtieron en obstáculos. Los científicos lucharon por mantener las moléculas de ARN frágiles intactas y dirigirlas al tejido correcto. Para el 2008, los investigadores de Alnylam Pharmaceuticals, con sede en Cambridge, Massachusetts, pensaron que tenían una solución: una nanopartícula lipídica que protegería el ARN silenciador del gen y lo transportaría al hígado. Allí, esperaban, podría tratar una enfermedad rara llamada amiloidosis transtiretina hereditaria mediante el bloqueo de la producción de una proteína mal plegada que se acumula y provoca daños en el corazón y los nervios.

Pero la nueva nanopartícula no liberó suficiente ARN en las células hepáticas para derribar el gen problemático de manera efectiva en todos los pacientes. Una formulación más potente funcionó en ensayos en humanos y se convirtió en el fármaco intravenoso Onpattro, que obtuvo la autorización de los reguladores de EE. UU. Y la UE este año y llegó al mercado con un precio de lista de $ 450,000 por año.

9-Ventanas moleculares hacia mundos primitivos:

A continuación vemos la imagen de un fósil de Dickinsonia que contenía rastros de moléculas similares al colesterol, una firma de la vida animal. (1)

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Este año, los científicos detectaron rastros moleculares de criaturas que vivieron hace más de 500 millones de años, afinando su imagen del mundo misterioso que dio origen a algunos de los primeros animales de la Tierra y rechazando dicha paleontología molecular varios cientos de millones de años. Detectaron las firmas de las moléculas de grasa en algunos de los fósiles más extraños conocidos, las formas de vida enigmáticas llamadas Ediacaranos y la evidencia molecular de esponjas desde mucho antes de que aparezcan en el registro fósil.

Durante más de 70 años, los científicos han desconcertado sobre las formas desconcertantes de los fósiles de Ediacaran. Algunas se parecen a hojas o frondas; otros no se parecen a ningún otro organismo que haya vivido en la Tierra. ¿Las plantas de los antiguos habitantes del océano? Animales ¿O alguna forma de vida completamente separada que no pudo sobrevivir?

Investigadores de la Universidad Nacional Australiana en Canberra se preguntaron si podrían extraer pistas químicas de algunos fósiles excepcionales que, a pesar de tener 550 millones de años, aún conservan una película de lo que parece material orgánico. Estos fósiles provienen de un acantilado en la costa del Mar Blanco en el noroeste de Rusia, donde las rocas han escapado del calor y la presión que pueden eliminar tales rastros moleculares.

Los investigadores probaron la idea por primera vez en una colección de pequeños fósiles de Ediacaran redondos llamados Beltanelliformis. Retiraron la película de la roca, la disolvieron y utilizaron cromatografía de gases y espectrometría de masas para buscar moléculas orgánicas conservadas. Encontraron altos niveles de hopanos, moléculas que sugirieron que las bolas eran colonias de cianobacterias, informaron los investigadores en enero. Ese éxito les dio el valor de probar la técnica en un fósil de una criatura llamada Dickinsonia, una de las especies Ediacaran más famosas. De forma ovalada y de aproximadamente medio metro de largo, se asemeja a una alfombrilla de baño acolchada. En septiembre, el equipo informó que el fósil de Dickinsonia contenía rastros de moléculas similares al colesterol, una firma de la vida animal. Eso encaja con otra evidencia que sugiere que al menos algunos ediacaranos estaban entre los primeros animales de la Tierra.

En octubre, otro equipo encontró rastros de moléculas que hoy en día están formadas solo por esponjas, en capas de roca entre 660 millones y 635 millones de años. El hallazgo sugiere que las esponjas, otra forma de vida animal, podrían haber evolucionado 100 millones de años antes que sus fósiles más antiguos reconocibles.

10-Cómo las células ordenan sus contenidos:

Abajo vemos como las gotitas líquidas formadas a partir de proteínas y ARN están surgiendo como una nueva forma de organización celular. (1)

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¿Cómo se reúnen varios actores dentro de una célula en el lugar y el momento adecuados para realizar funciones críticas? A menudo la respuesta, los biólogos se están dando cuenta, es gotitas líquidas. Invisibles hasta hace poco, se muestran en todas partes en las celdas, organizando (y algunas veces arruinando) las obras.

Decenas de miles de proteínas y otras moléculas pueblan el citoplasma, el líquido espeso que rodea el núcleo celular, a menudo empujándose entre sí y reaccionando para realizar las tareas de la vida, desde descomponer los nutrientes hasta liberar energía y reciclar los residuos. A partir de 2009, los investigadores descubrieron que muchas proteínas se separan, o se condensan, en gotitas discretas, concentrando sus contenidos, especialmente cuando la célula responde al estrés. Esta “separación de fase líquido-líquido”, análoga a la “mezcla” de aceite y vinagre en un aderezo para ensalada de vinagreta, es ahora uno de los temas más candentes en biología celular, ya que la evidencia acumula que promueve reacciones bioquímicas críticas y parece ser una Principio organizador básico de la célula.

Dos artículos de 2017 en Nature habían mostrado que las gotitas de proteína líquida en el núcleo celular ayudan a compactar las regiones del genoma, silenciando los genes en su interior. Este año, tres artículos en Science señalaron un papel aún más importante para la separación de fases. Mostraron que las proteínas que conducen la transferencia del código genético del ADN al ARN, el primer paso para crear nuevas proteínas, pueden condensarse en gotitas que se adhieren al ADN. Los detalles aún están por resolverse, pero estos estudios revelan un papel para la separación de fases en uno de los misterios fundamentales de la vida, la expresión selectiva de genes.

Los biofísicos están descubriendo cómo se forman estas gotas. Ciertas clases de proteínas tienen colas similares a espaguetil que interactúan para desencadenar la condensación. Pero cuando el proceso sale mal, lo que debería ser un líquido puede convertirse en un gel, y un gel puede solidificarse, formando los tipos de agregados que se observan en enfermedades neurodegenerativas como la esclerosis lateral amiotrófica. Un artículo de March Science mostró que esto sucede cuando tales proteínas se excluyen incorrectamente del núcleo celular. En abril, cuatro artículos en Cell revelaron posibles medidas para disolver los agregados tóxicos, y varios laboratorios ahora están tratando de explotar este conocimiento para descubrir medicamentos para tratar enfermedades neurodegenerativas.

11-Aumentan los desastres provocados por el clima, se detiene la acción política:

Cuatro ciclones tropicales estaban activos en el Océano Atlántico el 12 de septiembre: Florencia (izquierda), Helene (derecha), Isaac (abajo) y Joyce (centro). Esta fue la primera vez que ocurrieron cuatro tormentas con nombre al mismo tiempo desde 2008. (1)

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Devastadores incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos y el norte de Europa. Una ola de calor récord en el sur de Europa. Huracanes, ciclones e inundaciones en las Américas y el Océano Pacífico oriental. Para muchos, este fue el año en que el cambio climático llegó a casa. Los desastres influenciados por el clima se han vuelto más fuertes y duraron más tiempo. Como lo puso la última versión de la Evaluación Nacional del Clima de los Estados Unidos en noviembre: “La evidencia del cambio climático causado por el hombre es abrumadora … [y] los impactos del cambio climático se están intensificando en todo el país”.

Varios récords modernos serán rotos este año, ya que han sido inexorablemente año tras año. La temperatura general de los océanos del mundo, el mejor termómetro para el planeta, es la más alta desde que comenzó el registro. Los niveles del océano son unos 8 centímetros más altos que en la década de 1990, y el aumento se está acelerando. Y las emisiones globales de gases de efecto invernadero volverán a alcanzar un máximo histórico, probablemente un aumento de más del 2% respecto al año pasado.

Sin embargo, a medida que se acumula la evidencia, enumerada en una serie de informes científicos alarmantes este otoño, la brecha entre lo que el mundo necesita hacer y lo que está haciendo parece más amplia y más clara que nunca. En los Estados Unidos, el presidente Donald Trump ha disputado la ciencia del cambio climático impulsado por el hombre, trató de hacer retroceder la mayoría de las políticas centradas en el clima que promulgó su predecesor y se mantuvo firme en su intento de sacar a los Estados Unidos de París. acuerdo, el acuerdo internacional para frenar las emisiones de gases de efecto invernadero. La Casa Blanca incluso intentó restar importancia a la Evaluación Nacional del Clima, un informe encomendado por el Congreso y respaldado por agencias gubernamentales de ciencia. “No lo creo”, dijo Trump cuando se le preguntó sobre los impactos económicos estimados; su portavoz Sarah Sanders calificó el informe de “extremo” y “no se basa en hechos”. “El gobierno federal está construyendo una realidad alternativa”, dice Phil Duffy, presidente del Centro de Investigación Woods Hole en Falmouth, Massachusetts. “Están en la tierra la-la”.

Los Estados Unidos no están solos. “Cada año que pasa con la falta de acción y liderazgo en los EE. UU., Cada vez más países de todo el mundo tienen una excusa para retroceder”, dice Kelly Sims Gallagher, directora del Centro para el Medio Ambiente Internacional y Política de Recursos de la Universidad de Tufts en Medford. Massachusetts. Por ejemplo, el presidente entrante de Brasil, Jair Bolsonaro, ha prometido abrir la selva tropical del Amazonas para el desarrollo, potencialmente liberando una gran cantidad de emisiones de dióxido de carbono (CO2). China, una vez más, se está enfocando más en problemas como el aire limpio en lugar de las emisiones de carbono, e incluso la Unión Europea se distrae con trastornos internos.

Los costos de décadas de poca o ninguna acción se están manifestando a medida que lo “natural” se drena lentamente de los desastres naturales. Las consecuencias son peores cuando la influencia humana sobre el clima golpea la predilección humana de vivir en lugares propensos a los riesgos. Tome el récord de incendios forestales en California, como el Camp Fire, que mató al menos a 86 personas y redujo a cenizas la ciudad de Paradise. Las temperaturas más cálidas y una desaceleración en las precipitaciones de verano están secando el oeste de los Estados Unidos, prolongando las sequías tórridas que convierten los bosques y la maleza. Los grandes incendios forestales ahora queman el doble del área que en 1970; para mediados de siglo, se proyecta que el área quemada por todos los incendios forestales en la región aumente hasta seis veces. “Estos incendios más grandes, incendios que se mueven más rápido y una temporada de incendios más larga, es claro, claramente aquí”, dice Duffy.

En la costa este, las ciudades bajas como Norfolk, Virginia, están sufriendo inundaciones durante la marea alta gracias a una combinación de aumento del nivel del mar y hundimiento vinculado a la retirada de las capas de hielo de hace mucho tiempo. Y cuando no hay inundaciones en los días soleados, hay tormentas: este año no tuvo remedio para los huracanes del año 2017. Al igual que Harvey, que devastó Houston, Texas, el año pasado, el huracán Florence de este año exhibió muchos indicios de la influencia del calentamiento global: se intensificó rápidamente y se demoró en la tierra, ahogando la costa de Carolina del Norte con lluvias sin precedentes.

Esos efectos no se detienen en las costas de los Estados Unidos. El Super Tifón Mangkhut, la tormenta más fuerte del año, azotó Filipinas, provocó deslaves y mató a al menos 66 personas. En el Reino Unido, el calentamiento provocado por los humanos ha hecho que las debilitantes olas de calor estivales sean 30 veces más probables; a mediados de siglo, ese calor afectará a la isla una vez cada 2 años. Una ola de calor similar en Canadá este año mató a más de 90 personas. El reciente aumento en el nivel del mar, ahora de 3.9 milímetros por año, ha puesto a las naciones de las islas del Pacífico en el borde, y los estudios de este año sugirieron que el sobrecalentamiento impulsado por las olas podría hacer que muchas de esas islas sean inhabitables en décadas.

En octubre, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, un grupo patrocinado por las Naciones Unidas que incluye a cientos de los principales científicos del clima del mundo, lanzó una mirada sombría a los efectos de un aumento de la temperatura global solo 1.5 ° C por encima de los niveles preindustriales, no mucho más

12-Una afirmación de edición de genes cargada éticamente:

La fertilización in vitro, el primer paso en la edición de genes. (1)

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La humanidad reescribiendo su propio código genético no es una pequeña hazaña. En otro momento, en circunstancias diferentes, la edición de genes de la línea germinal podría tener la posibilidad de convertirse en el Gran avance del año de Science. Pero un reclamo de un investigador chino en noviembre de que había creado dos niñas gemelas resistentes al VIH utilizando la técnica de edición de genes CRISPR no califica para esa distinción.

Entre los científicos y los expertos en ética, ha surgido un consenso acerca de las condiciones bajo las cuales tal trabajo podría ser aceptable en el futuro: si es la única manera de ayudar a los padres a concebir un bebé sano, si los científicos han hecho todo lo posible para demostrar que la técnica es segura, Si el estudio ha sido sometido a una cuidadosa revisión ética, y si se realiza de forma transparente.

Él Jiankui, de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen, China, parece no haber cumplido con ninguno de esos criterios. Cuando Science llegó a la imprenta, no había publicado sus hallazgos y no había pruebas de que dos bebés nacieran con genes alterados para una proteína explotada por el VIH. No está claro si las ediciones realmente protegerían a Lulu y Nana de la infección por VIH, o por qué los beneficios potenciales valían los riesgos, dado que existen otros métodos probados para prevenir la infección por VIH y las niñas no tenían un riesgo inusualmente alto de exposición al virus. 

La revisión ética del estudio parece turbia en el mejor de los casos, el trabajo se mantuvo en secreto —una campaña planificada de relaciones públicas se vino abajo después de una fuga de noticias— y rompió un consenso internacional sobre los experimentos de la línea germinal y, al parecer, las regulaciones chinas. Debido a esas muchas deficiencias, su afirmación cuenta como una de las fallas científicas de 2018.

13-Ciencia brasileña destruida:

A continuación vemos una vista aérea del Museo Nacional de Brasil, tras un devastador incendio.

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La muerte feroz del Museo Nacional de Río de Janeiro, de 200 años de antigüedad, fue dolorosamente simbólico de lo que muchos investigadores temen es la inminente desaparición de la ciencia brasileña. El museo se incendió la noche del 2 de septiembre, tras años de financiación insuficiente y negligencia por parte de las autoridades. Los fondos públicos para la ciencia en la mayor parte del país han seguido una trayectoria similar. El presupuesto del ministerio federal de ciencia se redujo en más del 50% en los últimos 5 años, y se espera un recorte adicional del 10% para 2019, a pesar de los muchos llamamientos de los científicos a los legisladores en Brasilia.

Los temores se intensificaron después de las elecciones de octubre del congresista de extrema derecha Jair Bolsonaro como el próximo presidente de Brasil. Aunque promete triplicar la tasa de inversión en ciencia, tecnología e innovación al 3% del producto interno bruto en los próximos 4 años, algo que muchos analistas dicen que no es factible, el ex capitán del ejército está en desacuerdo con los científicos en varios temas. Él ha amenazado con sacar a Brasil del acuerdo de París de 2015 sobre el cambio climático y se comprometió a reducir el financiamiento para las universidades federales, donde se lleva a cabo gran parte de la ciencia de Brasil, afirmando que la academia brasileña está dominada por la “ideología de la izquierda” y que muchas universidades en Brasil representan “dinero desperdiciado.”

Hasta siempre

Carlos Tigre sin Tiempo (CTsT=C.V.P.)

 

Fuentes usadas:

(1)= https://vis.sciencemag.org/breakthrough2018/

(2)= https://www.abc.es/ciencia/abci-diez-grandes-avances-cientificos-2018-segun-science-201812201959_noticia.html

 

Viaje a través del sistema solar (Estrellas y el sol)

En esta primera entrada del 2019, sobre temas de “ciencia, tecnología y/o medicina practica”, quiero empezar con un resumen de fotos y datos en síntesis del viaje del Voyage y difundidos en un libro francés “Voyage dans le Systeme solaire” (*) que tiene muchas fotos sobre el espacio hace un par de décadas; donde ya los sistemas fotográficos tenían un buen nivel de desarrollo tecnológico; ademas esto me sirve de prueba en el traslado de algún blog de Blogger a WordPress.

La idea final es dar una mirada al espacio de una manera real tal como se ve o es. Este tema se puede tocar desde varios ángulos y este es uno de ellos. Empecemos:

Los humanos en tiempos antiguos pensaban que la tierra era el centro del universo y el sol, la luna, mercurio, venus, marte, júpiter y saturno giraban alrededor de la tierra envueltas en esferas cristalinas.

Para el ojo humano , los planetas no eran mas que simples puntos de luz en el cielo de diferentes brillos y color. Las personas de aquellos tiempos antiguos creían que dichas visiones representaban o eran sus dioses.

Desde el año 2000 no hay duda de que los planetas son otros mundos de los cuales cada vez conocemos mas detalles, tanto fotográficos como físicos.

SSV (10)SSV (11)SSV (12)

Aunque la ciencia puede haber removido la magia y y la divinidad de los planetas en el sistema solar, y haya eliminado el misterio detrás del perpetuo movimiento de los cielos, por otro lado, ello significa que esos mundos se han convertido en mas reales, mas vibrantes; aunque impredecibles. El sistema solar tiene una historia que abarca mas de 4.5 billones de años.

Mas allá de la dispersión de estrellas en la constelaciones vemos que ella se mueven a distancias increíblemente lejanas y algunas galaxias tienen mas de 100 billones de estrellas las cuales forman delicados brazos en forma de espiral como el resultado de un lento movimiento de rotación de sus satélites.

En algunas fotos es interesante ver la forma que adquieren según el proceso en que se encuentren. Por ejemplo, una de las ultimas fotos de arriba se descubrieron en 1992, mediante el telescopio de Hubble quien detecto una “especie de pequeño huevo” en la nebulosa  de Orion la cual estaba en proceso denso, caliente y luminoso. Los objetos de masa estelar que incluyen las nubes de hidrógeno y helio, pueden ser protoplanetas, es decir, pequeños planetas en proceso de formación. 

Las fotos del sol de abajo, podemos ver en primer lugar la actividad del sol tomada desde el observatorio de Sacramento (New Mexico) en 1998. 

La composición química de la mayoría de las estrellas es 70% de hidrógeno, 28% helio y 2% de átomos pesados, tales como carbón, nitrógeno, oxigeno, neón y hierro.

Las condiciones físicas a las cuales el sol esta sujeto depende radicalmente de su profundidad. En el centro de la estrella (el Sol) la temperatura es cerca de 15 millones de grados celsius y su densidad  es de 150, es decir, un litro de material  del centro del sol llevado a la tierra puede solamente pesar 150 kilos. Comparando con un litro de oro en nuestro planeta ello pesa 20 kilos.

La temperatura del gas alrededor de la superficie del sol alcanza los 5500 grados celsius en la fotosfera, alrededor de 700,000 kilómetros del centro del sol.

El sol tiene algunos sitios donde hay una poderosa actividad magnética en el orden de varios millones de gauss, lo cual es miles de veces el campo magnético de la tierra.

Por mas de 4 billones de años el flujo de la radiación ha permanecido prácticamente constante, tiene la apariencia de ser un reactor nuclear muy bien controlado; aunque en los mecanismos del sol hay ligeras variaciones; pero en los últimos anos han aparecido dramáticos cambios en el sol. 

El sol puede no continuar proveyendo luz y calor  al sistema solar como lo ha hecho en los últimos 4 billones de años. 

La propiedades de los gases del sol están cambiando, después de 4.5 billones de años, el sol empieza a empobrecer el hidrógeno y enriquecer el helio. Ello podría ocasionar, en 4 o 5 billones de años, según los expertos, en que el centro del sol se convierta el hidrógeno, casi completamente, en helio, lo cual haría que la energía nuclear disminuya.

Esta contracción haría que la nueva temperatura y presión ocasione nuevas reacciones nucleares. En unos 100 millones de grados celsius, el helio se puede convertir en carbón y en 200 millones de grados celsius el helio y el carbón se convierte en oxigeno. Todo esto ocasionaría que el sol se convierta en un cuerpo gigante, excediendo sus 100 millones de kilómetros de diámetro. 

La situación arriba expuesta es algo irreversible, es decir que nuestro sistema solar se autodestruya en unos 5 billones de años mas y luego los restos de ello serán las semillas para una futura generación de nuevas estrellas; aunque hay una real posibilidad de que los humanos mismos destruyamos nuestro planeta por la falta de control y/o limites de la contaminación ambiental (cambio climático) o nos enfrasquemos en una guerra nuclear.

También hay la posibilidad de la aparición de algunos desastres naturales, de proporciones gigantescas,como terremotos, erupciones volcánicas, tsunamis o que nos matemos entre nosotros poco a poco (guerras o conflictos sangrientos constantes) como ocurre actualmente en varias regiones o países de nuestro planeta tierra.

Hasta siempre.

Carlos Tigre sin Tiempo (CTsT=CVP)

 

(*)= “Voyage dans le Systeme solaire” escrito por Serge Brunier en 1993 (Francés), luego actualizado y traducido al ingles en 2002.

Enzima anticontaminacion o come PET

Los científicos en Gran Bretaña y los Estados Unidos dicen que han diseñado una enzima que come plástico, un avance que podría ayudar en la lucha contra la contaminación.
La enzima (1) es capaz de digerir tereftalato de polietileno(PET). El PET se vuelve viscoso por encima del 70 ° C. Su punto de fusión está por encima de 250C.

Los científicos han creado, de forma accidental, una enzima mutante que descompone las botellas de bebidas plásticas. Este descubrimiento podría ayudar a resolver la crisis mundial de contaminación por plástico al permitir por primera vez el reciclaje completo de botellas.

La nueva investigación fue impulsada por el descubrimiento en 2016 de la primera bacteria que había evolucionado naturalmente “para comer plástico”, en un basurero en Japón. Los científicos ahora han revelado la estructura detallada de la enzima crucial.

La enzima mutante tarda unos días en comenzar a descomponer el plástico, mucho más rápido que los siglos que lleva en los océanos. Pero los investigadores son optimistas de que esto se puede acelerar aún más y convertirse en un proceso viable a gran escala.

Aproximadamente 1 millón de botellas de plástico se venden por minuto en todo el mundo y solo el 14% es reciclado. Muchos plásticos terminan en los océanos donde han contaminado incluso las partes más remotas, dañando la vida marina y potencialmente a las personas que comen mariscos.

Actualmente, aquellas botellas que se reciclan solo pueden convertirse en fibras opacas para la ropa o alfombras. La nueva enzima puede permitir reciclar las botellas de plástico transparente en botellas de plástico transparente, lo que podría reducir la necesidad de producir plástico nuevo.

La estructura de la enzima era muy similar a la desarrollada por muchas bacterias para descomponer la cutina, un polímero natural utilizado como recubrimiento protector por las plantas. Pero cuando el equipo manipuló la enzima para explorar esta conexión, mejoraron accidentalmente su capacidad de comer PET.

Las enzimas industriales son ampliamente utilizadas en, por ejemplo, polvos de lavado y producción de biocombustible. Han sido hechas para trabajar hasta 1,000 veces más rápido en pocos años, la misma escala de tiempo que McGeehan prevé para la enzima que come plástico.

Una posible mejora que se explora es trasplantar la enzima mutante a una “bacteria extremófila” que puede sobrevivir a temperaturas superiores a 70 ° C, momento en el que el PET cambia de un estado vítreo a uno viscoso, lo que hace que se degrade 10-100 veces más rápido.

Trabajos anteriores habían demostrado que algunos hongos pueden descomponer el plástico PET, que representa aproximadamente el 20% de la producción mundial de plástico. Pero las bacterias son mucho más fáciles de aprovechar para usos industriales.

“Las enzimas son no tóxicas, biodegradables y pueden ser producidas en grandes cantidades por microorganismos”.

Hasta siempre.
CTsT=CVP

Fuente usada:
* https://www.theguardian.com/environment/2018/apr/16/scientists-accidentally-create-mutant-enzyme-that-eats-plastic-bottles

 

Kepler el exoplaneta conocido más parecido a la Tierra

El Laboratorio de Habitabilidad Planetaria (PHL), un centro de investigación y educación virtual dedicada a los estudios de la habitabilidad de la Tierra, el Sistema Solar, y los exoplanetas (1). El PHL ha publicado un cuadro-ver abajo- de los exoplanetas potencialmente habitables.



En el grafico podemos apreciar que dichos exoplanetas son mas grandes que la tierra y de acuerdo a ciertos factores desconocidos en su composición todavía no son habitables por seres humanos como nosotros.


Lo que se conoce, con cierta certeza, es que dichos exoplanetas tienen el tamaño correcto y la orbita para soportar agua liquida en su superficie. Ellos están clasificados según la distancia a nuestro planeta tierra.


Se consideran un total de 29 mundos “habitables” fuera del Sistema Solar, es decir, son potencialmente aptos para la vida humana.


En consideración a su semejanza a la Tierra, al frente de la clasificación figura Kepler-438b, con un 0,88 de índice de semejanza (en una escala de 0 a 1 en el que la Tierra ocupa el 1) en atención al flujo estelar recibido, temperatura atmosférica, composición y a su tamaño. Cualquier exoplaneta con más de 0,8 debe considerarse parecido al nuestro.

Abajo vemos un video sobre “Kepler 186F” el cual nos da varios detalles interesantes sobre este tema.



Este tema será actualizado de acuerdo a los nuevos avances de la ciencia en general y astronomia en particular.

Hasta siempre.
CTsT

Enlace usado: (1)
http://phl.upr.edu/projects/habitable-exoplanets-catalog/

Juan Camilo Gómez Posada y los interruptores de la vida

El colombiano y neurocientífico Juan Camilo Gómez Posada trabaja en Gotinga con canales iónicos, unas proteínas que pueden ser dianas claves en la búsqueda de nuevos fármacos.
Juan Camilo Gómez Posada posa en su laboratorio del Instituto Max Planck de Medicina Experimental, en Gotinga.

Juan Camilo Gómez Posada posa en su laboratorio del Instituto Max Planck de Medicina Experimental, en Gotinga.
Juan Camilo Gómez Posada se encuentra realizando un trabajo postdoctoral en el Departamento de Biología Molecular de Señales Neuronales del Instituto Max Planck de Medicina Experimental en la ciudad universitaria de Gotinga, situada en el Estado federado de Baja Sajonia. El interés general del grupo de investigación en el que trabaja es “el estudio de canales iónicos y cómo estos influyen en el desarrollo y comportamiento de las células”, cuenta el investigador. Los canales iónicos son unas proteínas que se encuentran en las membranas de las células y que regulan, a modo de compuerta, la entrada y salida de iones a la misma. El joven científico colombiano estudia cómo se abre y se cierra un canal iónico de potasio activado por voltaje, al que se refiere como KV10.1.
Hace aproximadamente quince años sus jefes, el también colombiano Walter Stühmer y el español Luis Pardo, descubrieron que existe una alta expresión de KV10.1 en el 70-75 % de los cánceres humanos y creen que esa sobreproducción puede jugar un papel importante en el desarrollo de la enfermedad. A partir de ahí, el objetivo principal de los investigadores ha sido “entender cómo funciona la proteína que puede estar implicada en el cáncer”, cuenta el colombiano. Es decir, se trata de estudiar cómo se produce KV10.1, dónde se localiza dentro de la célula o cómo se activa y se desactiva. A largo plazo los conocimientos científicos adquiridos serán claves para que otros grupos de investigación o empresas farmacéuticas consigan la cura contra el cáncer.
Canales iónicos: diana terapéutica muy interesante
Los canales iónicos son muy importantes porque regulan las corrientes eléctricas en el ser humano. Todo nuestro organismo funciona por impulsos nerviosos y eso significa que llevamos corriente eléctrica. En un robot, por analogía, la corriente eléctrica es el flujo de electrones que circula por los cables de cobre cuando hay un voltaje. En nuestro organismo todas las células tienen un voltaje, bastante más pequeño que en un robot pero que también produce una corriente eléctrica. El movimiento de electrones en el ser humano está representado por iones o sales, como el sodio o el potasio, que fluyen a través de los nervios. Y “los canales iónicos serían los interruptores de electricidad que controlan ese flujo de iones”, explica el investigador. Existen más de 300 canales iónicos diferentes y cada uno de ellos está relacionado con uno o varios procesos del organismo. Por ejemplo, algunos regulan la frecuencia cardíaca, otros la respiración o la visión. Hay interruptores para todo, tanto en los seres humanos como en los animales y en las plantas. Los investigadores intentan descubrir cómo funciona cada uno de esos interruptores. “Cuando lo consigamos, podremos empezar a encender y apagarlos y controlar lo que pasa en el organismo”, cuenta Juan Camilo Gómez. Los canales iónicos son por este motivo un objetivo clave en la búsqueda de nuevos fármacos.
El proyecto del neurocientífico empezó buscando las diferencias entre KV10.1 y su proteína hermana KV10.2. Estas dos proteínas, de la misma familia, son similares en un 75 %, sin embargo, la primera se sobreexpresa en el 75% de los cánceres humanos, mientras que la segunda no. “Pensábamos que entendiendo en qué radican las diferencias, podríamos identificar qué fragmento de la proteína era el responsable de producir el cáncer”, cuenta el científico. Con ese conocimiento se podría regular y modificar la proteína para que funcionara como uno quiere. En el futuro la información sobre el entendimiento de proteínas podrá aplicarse en el tratamiento individual de pacientes, dando lugar a una medicina más personalizada. Estos avances, sin embargo, requieren decenas de años: “Tras 25 años de trabajo, aún no ha salido al mercado ningún fármaco específicamente diseñado contra algún canal iónico de potasio”, cuenta el investigador. Sin embargo, gracias a esos años de investigación, algunos de los medicamentos ya disponibles encuentran nuevas aplicaciones como modificadores de estas proteínas.
El joven neurocientífico Juan Camilo Gómez Posada disfrutando de un paseo con su familia en el aeródromo de Northeim, a 20 km al norte de Gotinga.El joven neurocientífico Juan Camilo Gómez Posada disfrutando de un paseo con su familia en el aeródromo de Northeim, a 20 km al norte de Gotinga.
De Medellín a Gotinga, con escala en Bilbao
El joven colombiano, de la ciudad de Medellín, llegó a Gotinga en marzo de 2011 tras haber pasado por la Universidad del País Vasco en Bilbao, España, donde realizó su doctorado. Los dos primeros años de postdoc ha estado financiado por una beca del Gobierno Vasco y en la actualidad por el laboratorio alemán. Eligió Alemania por su calidad científica y porque no quería irse muy lejos de España. Le atraía el país y la posibilidad de aprender un idioma nuevo. Al Instituto Max Planck llegó siguiendo los pasos de su esposa polaca, también investigadora, a la que habían ofrecido un trabajo en el centro. Está contento con la calidad de vida germana, pero se queja de la inestabilidad laboral. En España se aprobó una ley para que los doctorandos obtuvieran un contrato laboral en su dos últimos años de tesis. “En Alemania yo no encontré lo mismo y a los 32 años me convertí de nuevo en becario”, cuenta con decepción. Le gusta su trabajo porque es original, multidisciplinar y le permite seguir aprendiendo, sin embargo, reconoce que ahora que tiene familia no se contenta con las mismas condiciones laborales que siendo recién licenciado. “A corto plazo me gustaría probar suerte en el sector industrial, en alguna compañía del área “bio”, cuenta con entusiasmo.

DW.DE

la ciencia española en Berlín

La CERFA celebró este 18 de octubre su primer simposio y presentación oficial en el Instituto Cervantes de Berlín, con el fin de favorecer la cooperación hispano-alemana en I+D. DW habló con su presidente.

El neurocientífico y presidente de la Sociedad de Científicos Españoles en la República Federal de Alemania (CERFA), Dr. Raúl Delgado-Morales, posa en el Instituto Max-Planck de Psiquiatría en Múnich, donde realiza una estancia postdoctoral con una beca Marie Curie desde 2010.
La Sociedad de Científicos Españoles en la República Federal de Alemania (CERFA) nació hace poco más de un año, en junio de 2012, a semejanza de su homóloga en el Reino Unido, la Sociedad de Científicos Españoles en el Reino Unido (CERU), con el objetivo de agrupar y representar a todos los científicos españoles desplazados en Alemania en una red de profesionales, donde poder “compartir experiencias y ayudar a que los recién llegados tengan un foro donde consultar sus dudas”, explica el el Dr. Raúl Delgado-Morales. El joven investigador barcelonés llegó a finales de 2010 al Instituto Max Planck de Psiquiatría en Múnich, donde se encuentra realizando una estancia postdoctoral con una beca europea Marie Curie.
Movilidad vs. fuga de cerebros
Cuenta que cuando llegó le sorprendió mucho la gran cantidad de científicos españoles que había trabajando en Alemania: “me pareció muy interesante la idea de crear una sociedad homóloga a la del Reino Unido”, comenta al otro lado del teléfono.
Desde su creación la Sociedad ha contado con el apoyo del Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD), de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) y de la Embajada de España en Alemania. Al día de hoy agrupa a más de 360 científicos de diversas disciplinas que trabajan en universidades, centros de investigación y laboratorios alemanes. El grupo mayoritario pertenece a investigadores postdoctorales, “porque es un grupo que tiene movilidad”, un factor muy importante según explica el investigador. Pero en la sociedad también están representados estudiantes de doctorado y universitarios, jefes de departamento, profesores de universidad y gente que trabaja en la empresa privada, entre otros. El número de españoles trabajando en las áreas científicas, técnicas y artísticas en Alemania asciende a más de 1.300, según la Oficina Federal Alemana de Migración y Refugiados, y a más de 3.300 estudiantes universitarios, según la Oficina Federal de Estadística. La idea de la sociedad es seguir creciendo y poder contribuir a estas cifras con “censos anuales del incremento o disminución de la población científica española activa en Alemania”, añade el barcelonés. Estos datos ayudarían al discurso político, que a menudo se utiliza en función de las circunstancias. Delgado-Morales considera la fuga de cerebros un tema controvertido: “Cada investigador tiene su propia historia. Yo me fui en 2010 pero no me considero fuga porque tenía claro que quería irme”, comenta el científico. La Sociedad CERFA defiende la movilidad como parte esencial de la carrera científica pero añade “creemos que esa movilidad debe de ser bidireccional”. Es decir, debe ofrecer la posibilidad de retorno, así como de atraer a científicos con talento, no sólo nacionales sino también extranjeros.
Primera reunión de la delegación de Bremen y Baja Sajonia de la Sociedad CERFA en Bremen
Alemania, uno de los países europeos con mayor inversión en I+D
Otro de los objetivos de la Sociedad CERFA es servir de interlocutor entre las instituciones alemanas y españolas y “participar en el discurso político para ayudar a mejorar el sistema de ciencia español”, aclara el científico. Delgado-Morales aboga, entre otras cosas, por unas políticas de financiación y evaluación a largo plazo: “una apuesta real del incremento anual de los presupuestos para acercarnos a la media de inversión del producto interior bruto (PIB) a nivel europeo”, explica. Los países europeos se comprometieron a incrementar su PIB en un 3% en la Estrategia de Lisboa aprobada por el Consejo Europeo en 2000. En España la financiación en I+D+i en 2010 fue de un 1,39% de su PIB y se estima que sea menor de un 1,35 % en 2011. Mientras tanto, Alemania se sitúa en 2011 entre los primeros con un 2,88% de su PIB, sólo por detrás de Finlandia, Suecia y Dinamarca. Además, existe una gran inversión privada (21,1%) en el país germano, que casi iguala a la inversión pública proveniente del Estado (22,1%). Alemania es un país productor y exportador y el sistema científico se considera vital para el desarrollo del país. “Para ellos es un motor económico”, comenta el investigador. En España, por el contrario, todo recae sobre los Presupuestos Generales del Estado, que en tiempos de crisis, como los actuales, pueden ser más o menos flexibles. El catalán defiende una mayor apuesta del Estado por la inversión privada.
A su vez, destaca la existencia de la Fundación Alemana para la Investigación Científica (DFG, en sus siglas en alemán), que juega un papel muy importante en la estabilidad del sistema científico alemán. La DFG es una organización autónoma que recibe sus fondos en gran parte del gobierno federal y de los estados federados pero que mantiene su independencia a la hora de tomar las decisiones en interés de la ciencia. La DFG financia una parte muy importante de la investigación en Alemania (34,1%). En España está contemplada desde hace años la creación de la Agencia Estatal de Investigación. Ésta es una reclamación histórica de la comunidad científica española, que ve en la agencia un mecanismo para ganar autonomía y mejorar la planificación a largo plazo de la financiación científica. En lo últimos diez años en España ha habido varios cambios en la organización de los ministerios de ciencia. Con el gobierno actual, por ejemplo, perdió la categoría ministerial y pasó a ser Secretaría de Estado. “Eso genera mucha inestabilidad administrativa”, concluye el barcelonés.
La CERFA quiere acercar la ciencia a la calle
Por último, Delgado-Morales también reconoce que los científicos tienen que hacer un mayor esfuerzo por acercar la ciencia a la sociedad. Para el catalán la comunidad científica no ha sabido explicar a la sociedad española que invertir en I+D se traduce en conocimiento y en una mejora de la calidad de vida. La Sociedad CERFA persigue acercar la ciencia a la calle, así como fomentar la difusión del trabajo de los investigadores españoles en Alemania.

DW.DE

Premio Nobel de Física 2013 (Bosón de Higgs)

Peter Higgs y François Englert predijeron la existencia de esta escurridiza partícula, responsable de dar masa a todas las demás y que reafirma el Modelo Estándar de la Física

Este año no había lugar a dudas. Si no eran ellos, ¿quién podría llevarse el premio? No existía ninguna otra investigación en el campo de la Física que superara estos impresionantes resultados, aunque la tardanza de los miembros de la Real Academia Sueca de las Ciencias en Estocolmo en dar el anuncio -alrededor de una hora y con varios retrasos- hacía pensar que existía alguna duda. Pero no, como todo el mundo esperaba, los «padres» del famoso bosón de Higgs, el físico escocés Peter Higgs y su colega belga François Englert, han ganado el Nobel de Física 2013 por predecir, de forma independiente, la existencia de esta escurridiza partícula que da masa a todas las demás y que reafirma el Modelo Estándar de la Física. Sin su existencia, el Universo no existiría tal y como lo conocemos. Fuera del premio han quedado los físicos de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) que con sus experimentos confirmaron la existencia del bosón, quizás porque la Academia Karolinska tiene como tradición no distinguir a instituciones, sino a personas.
Higgs, de 84 años (Universidad de Edimburgo en Escocia), Englert, de 81 (Universidad Libre de Bruselas) y su colega el físico belga Robert Brout, fallecido en el año 2011, postularon en 1964 la existencia de un bosón popularmente conocido como el de Higgs o «la partícula de Dios», aunque al británico no le gustara el término. Desde entonces, la partícula ha sido buscada sin descanso. Por fin, en julio del pasado año, los físicos de CMS y ATLAS, los dos mayores experimentos del Gran Colisionador de Hadrones (LHC), ubicado en el CERN, cerca de Ginebra, en Suiza, confirmaban que, en efecto, habían encontrado una partícula que coincidía con la descripción. El hallazgo se hizo merecedor del Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2013 y fue reconocido por la revista Science como la investigación del año.

Higgs, «abrumado»

Entonces, en esa primera presentación, el veterano Higgs no pudo contener las lágrimas. Lo que este físico tímido y sencillo llevaba sosteniendo desde hacía tanto tiempo y que llevaba su nombre se había convertido en una realidad probada. Esta mañana, en cuanto ha conocido que recibía el Nobel, el británico ha admitido sentirse«abrumado». En una declaración divulgada a través de la Universidad de Edimburgo, el investigador también ha querido felicitar a todos los que han trabajado para conseguir este avance y ha manifestado su esperanza de que este «reconocimiento de la ciencia fundamental» ayude a mejorar el «valor de la investigación teórica». Por su parte, Englert confesaba por teléfono estar «muy, muy feliz de ser reconocido» con «un premio extraordinario».
«La relación que debe existir entre teoría y experimento culmina con este premio que supone un gran reconocimiento para la teoría de la física de partículas y que es el fruto de una cooperación científica internacional con sabor europeo», ha dicho el director general del CERN, Rolf Heuer. Por su parte, el científico español Juan Alcaraz – investigador principal del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT)- ha señalado a ABC que aunque el CERN no haya sido premiado, se ha reconocido internacionalemente su trabajo, informa María Teresa Benítez de Lugo desde Ginebra. «Para nosotros es un orgullo», ha explicado el físico.
La teoría de Higgs explica que existe un campo que permea todo el Universo, y las partículas se mueven a través de ese campo igual que peces en el agua. La masa sería precisamente la cantidad de resistencia encontrada por las partículas al moverse por el campo de Higgs. Algunas partículas, como los fotones, no tienen masa y pueden viajar a la velocidad de la luz. Todas las demás (protones, electrones, neutrones…) se mueven más despacio porque se encuentran con esa resistencia e interactúan con las «piezas» mínimas que componen el campo, esto es, los bosones de Higgs.
Cuando colisionan con ellos, las partículas pasan de ser «paquetes de energía» a «paquetes de materia». De esta forma, se crean todos los objetos sólidos, desde las estrellas al más diminuto insecto, pasando, por supuesto, por nosotros mismos.

A por el Universo invisible

La confirmación de la existencia del bosón de Higgs ha requerido la participación de miles de investigadores y una inversión de al menos 5.500 millones de dólares. «Sin embargo, aún son necesarios más experimentos, a través de colisiones, para comprobar sus propiedades con más precisión», advierte Alcaraz. A partir de 2015, cuando será puesto de nuevo en funcionamiento el gran acelerador del CERN, se aumentarán las colisiones y se producirán partículas en grandes cantidades para poder estudiarlas con más detalle.
El bosón de Higgs era el eslabón que faltaba para comprender el origen de la parte visible del Universo, formada por las estrellas y todo lo que está iluminado. Esta parte corresponde a solo el 5% del total por lo que el próximo desafío de la ciencia será estudiar el 95% restante formado por materia y energía oscuras, que no vemos a simple vista, informa Benítez de Lugo. «Con el descubrimiento del bosón de Higgs se ha cerrado una teoría estándar. El próximo paso será el de tratar de entender la materia y la energía oscuras usando el potente acelerador de partículas del CERN porque sabemos que existen y habrá que encontrarlas», ha explicado el científico español.
Aún no está claro a dónde conducirá este descubrimiento en el campo de la Física, considerado uno de los mayores del siglo, pero su impacto es innegable.

Historia del Nobel de Física

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Acaba de anunciarse el Premio Nobel de Física 2013,  otorgado a Peter W. Higgs y François Englert. Según el comunicado oficial, el galardón les fue entregado “por el descubrimiento teórico del mecanismo que contribuye a nuestro conocimiento del origen de la masa de las partículas subatómicas, y que fue confirmado recientemente a través del descubrimiento de la predicha partícula fundamental, por el ATLAS y los experimentos CMS en el Gran Colisionador de Hadrones del CERN”. Conozcamos un poco más sobre estos científicos y su descubrimiento.


Es uno de los descubrimientos más importantes de la física, es EL descubrimiento de esta generación. El  bosón de Higgs es una manifestación del llamado
 campo de Higgs, que interactúa con todas las demás partículas subatómicas. Algunas de estas, como los protones y los neutrones, poseen masa, pero otras, como los fotones, no la tienen.

¿Qué es el bosón de Higgs?

Lo que enunciaron Englert y Higgs, es que al interactuar las partículas con este campo de Higgs, llevan a una diferencia de masa que es la que tiene cada partícula elemental. El campo de Higgs enlentece a algunas partículas como los protones, del mismo modo que una pelota de fútbol en un campo de miel, es decir, se hacen lentos. El haber probado de forma teórica que este campo –y la partícula Bosón de Higgs– existe, permitió comprender cómo obtienen su masa las partículas.
Esto abrió nuevos horizontes en la física, más cuando se probó su existencia mediante experimentos el año pasado. Ahora pueden comprender cómo funciona la naturaleza, esto lleva a la búsqueda de nuevas partículas, y abre muchas puertas para la física teórica.

Nobel de Medicina para quienes revelaron el misterio del "tráfico" celular

Los trabajos que, con décadas de separación, publicaron los estadounidenses James Rothman y Randy Schekman, y el alemán Thomas Südhof, han permitido entender por qué ocurren diversas enfermedades como trastornos inmunológicos y diabetes.
El sistema de transporte de las células funciona como un puerto donde el tráfico de moléculas debe estar cronometrado a la perfección para que no haya problemas.
Cada célula es una fábrica que produce y exporta moléculas. Por ejemplo, la insulina se produce y libera en la sangre, y señales químicas llamadas neurotransmisores se envían de una célula nerviosa a otra. Estas moléculas se transportan por toda la célula en pequeños paquetes llamados vesículas.
“Los tres laureados descubrieron los principios moleculares que gobiernan cómo se envía esta carga al lugar y la hora correcta”, explicó el Instituto Karolinska de Estocolmo, tras anunciar a los ganadores de 2013.
Esto es crucial en la forma en que se comunica el cerebro, en la liberación de las hormonas y en partes del sistema inmune.

“Exacta organización”

Las vesículas son pequeñas burbujas de grasa que contienen las mercancías de las células. Ellas pueden enviar diversos materiales como enzimas, neurotransmisores y hormonas, alrededor de la célula. O pueden fusionarse con la superficie exterior de la célula y liberar su contenido al resto del cuerpo.
“Sin esta exacta organización maravillosa, la célula podría caer en el caos”, señaló la fundación.
Un sistema defectuoso de transporte de vesículas es en parte responsable de la diabetes y los trastornos del cerebro.
Este largo camino para entender esta parte del funcionamiento del cuerpo humano empezó en los años 70 con el trabajo de Randy Schekman, quien estaba fascinado con cómo las células organizan su sistema de transporte, por lo que decidió estudiar sus bases genéticas utilizando la levadura como sistema modelo.
De acuerdo con el diario británico The Guardian, Schekman pudo identificar células de levadura con problemas de transporte, muy parecido a lo que ocurre cuando hay problemas en el sistema de transporte público.
Descubrió que la causa de este tráfico era genética, por lo que se propuso identificar esos genes mutados. Al final detectó tres clases de genes que controlan las diferentes facetas del sistema de transporte de células.

Origen ancestral evolutivo

Años más tarde, James Rothman decidió tomar el relevo. En los años 80 y 90 estudió el tráfico vesicular en células de mamíferos. El estadounidense descubrió que era una proteína la que permitía que las vesículas llegaran y se fusionaran con las membranas.


El equipo de periodistas científicos de The Guardian explica que en el proceso de fusión las proteínas en las vesículas y las membranas sólo se juntan bajo una combinación especial. Un poco como lo hacen los dientes de cada lado de un cierre.
“El hecho de que existan muchas proteínas de este tipo y que se unan sólo en combinaciones específicas asegura que la carga sea llevada a un lugar preciso”, explican los reporteros.
El trabajo de Rothman también sirvió para descubrir que existe un origen ancestral evolutivo en el sistema de transporte, pues algunos de los genes que identificó Schekman en la levadura también estuvieron presentes en el estudio con mamíferos de Rothman.
El alemán Thomas Südhorf fue un paso más allá, pues su curiosidad lo llevó a estudiar cómo las células se comunican entre ellas en el cerebro.

El momento adecuado
Para que una persona piense, actúe o sienta, las neuronas en su cerebro deben comunicarse. “Esta comunicación ocurre en sinapsis, uniones especializadas que permiten a las neuronas intercambien información en cuestión de milisegundos”, se puede leer en el sitio del laboratorio de Südhof de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford.
Así, la contribución de Südhof en resolver este rompecabezas celular está en el tiempo.
Todo el proceso del tráfico vesicular descrito por sus antecesores Schekman y Rothman sólo puede ocurrir cuando las células nerviosas envían señales a sus vecinos.
Para que esto ocurra de una forma precisa, Südhof descubrió que los iones de calcio entran en acción. El especialista, junto a su equipo identificó la maquinaria molecular que responde al influjo de iones de calcio y dirige a las proteínas para que las vesículas se junten con la membrana exterior de la célula nerviosa.
En ese momento se abre una ventana que permite la liberación de la carga que será transportada. Cuando esto no ocurre en el momento adecuado, ocurren problemas.

El trabajo de Südhof ha permitido en que aumente la evidencia que relaciona las deficiencias en la transmisión de la información con enfermedades como el Alzheimer y el autismo.